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Myanmar

Authentiques trésors et sourires birmans
Du 11 janvier au 4 février 2021
    • Envoutantes et scintillantes cités royales
    • Basse-Birmanie au Rocher d’Or, rizières et paysages karstiques
    • 4 nuits au cœur de l’énigmatique plaine sacrée de Bagan
    • Au fil de l’eau sur l’Irrawaddy, les lacs Inle et Sagar
    • Rencontres avec les minorités ethniques à l’héritage légendaire
    • Concentré de dépaysement, fascination et ravissement

    D’or et d’eau, ce circuit inédit propose la découverte des perles birmanes, tout en empruntant le chemin des écoliers. De Yangon, ville au mille et une pagodes, au Lac Inle peuplé de jardins flottants, villages sur pilotis et pêcheurs Inthas à la singulière chorégraphie, vous déposerez vos pénates trois nuits à Mandalay, surnommée la « Cité des joyaux » et dont la région riche en art rupestre accueille le fameux pont en teck U-Bein, et quatre nuits à Bagan, reconnue pour son époustouflante plaine des temples oubliés et pour l’agilité des pinceaux de ses artisans-  (...) Lire le texte d'introduction complet

    D’or et d’eau, ce circuit inédit propose la découverte des perles birmanes, tout en empruntant le chemin des écoliers. De Yangon, ville au mille et une pagodes, au Lac Inle peuplé de jardins flottants, villages sur pilotis et pêcheurs Inthas à la singulière chorégraphie, vous déposerez vos pénates trois nuits à Mandalay, surnommée la « Cité des joyaux » et dont la région riche en art rupestre accueille le fameux pont en teck U-Bein, et quatre nuits à Bagan, reconnue pour son époustouflante plaine des temples oubliés et pour l’agilité des pinceaux de ses artisans-laqueurs.

    Tantôt vous traversez la bucolique campagne birmane en calèche, tantôt vous serez bercé par le fleuve mère qu’est l’Irrawaddy, avec ses rives aux enfilades de stupas dorés. Vous naviguerez aussi à contre-courant en visitant des régions encore préservées et peu fréquentées dont le sud du pays, berceau des civilisations pyu et môn, réputée pour son fameux Rocher d’Or mais également pour ses énigmatiques paysages karstiques et sa vie rythmée par le cycle du riz. Également, du Lac Inle, vous rejoindrez l’exceptionnel site Kakku à l’inouïe beauté et précision, ainsi que le Lac Sagar et Loikaw où vivent en recul les minorités ethniques du pays, encore aujourd’hui vêtues des costumes traditionnels et animées par leurs savoirs ancestraux.

    Venez vivre et contempler le Myanmar, pour comprendre et ressentir comment même le choc des cultures peut se faire en douceur. Malgré son histoire aussi fastueuse que tourmentée, la délicatesse, tranquillité et sérénité dépeignent l’ambiance du pays et la façon d’être de son peuple si résilient et accueillant. Vous apprécierez la finesse de la cuisine parfumée au sésame, l’expression de cette ferveur bouddhiste, les lumineux couchers de soleil, la façon artistique de s’orner le visage de tanaka ou de porter le Longyi, et même la légèreté de l’alphabet, lequel avec le sourire birman forment l’un des plus beaux langages du monde. Une escapade incomparable dans ce pays qui respire encore le mystère, et où on laisse le temps au temps.

    « Alors, un mystère doré se leva à l’horizon, une merveille étincelante et superbe qui brillait au soleil, dont la forme n’était ni celle d’un dôme musulman ni celle d’une flèche de temple hindou. » « Voici la vieille ShweDagon », me dit mon compagnon. Le dôme doré me dit : «Voici la Birmanie, un pays qui sera différent de tous ceux que tu connais ». Rudyard Kipling, Lettres d’Orient (1898)

    Lire la « Lettre à mon guide » de l’accompagnatrice Nathalie Bastien, qui a découvert le Myanmar en 2013 à titre de cliente de Voyages Lambert.

    « Lettre à mon guide » 
    Réduire le texte d'introduction
    Votre accompagnateur pour ce circuit : Nathalie Bastien - [Lire la biographie]
    Chercheure en psychologie de formation, Nathalie Bastien est une vadrouilleuse dans l’âme. Créatrice et organisatrice d’itinéraires, elle a sillonné de nombreux pays et expérimenté différentes formules. Entre amis ou en famille, seule ou en groupe, elle carbure aux parcours-découvertes tous azimuts. Sans cesse étonnée par l’ingéniosité, la résilience et l’accueil généreux des communautés locales, elle est aussi fascinée par le patrimoine culturel et les grands espaces insoupçonnés. Curieuse de nature, parcourir le monde est une façon inédite pour Nathalie d’explorer avec ouverture et respect ce vaste laboratoire vivant. Complice de vos évasions, elle saura avec passion, engagement et dynamisme vous accompagner vers des horizons propices aux rencontres attachantes et aux expériences vibrantes d’inspiration.
    Jour 1 - lundi 11 janvier
    MONTRÉAL / VANCOUVER

    En matinée, vol en partance de l’aéroport Trudeau-Montréal à destination de Vancouver, d’où vous prendrez votre vol de correspondance pour Hong Kong. Les deux vols sont opérés par Air Canada.

    Jour 2 - mardi 12 janvier
    HONG KONG / YANGON

    Arrivée en début de soirée à Hong Kong pour le vol de correspondance vers Yangon, dont l’atterrissage est prévu en fin de soirée. Transfert à l’hôtel et nuit à Yangon.

    Jour 3 - mercredi 13 janvier
    YANGON

    La découverte de Yangon débute par une promenade à travers le quartier colonial, peuplé d’échoppes improvisées en bordure des rues et de bâtiments dont l’architecture témoigne de l’héritage britannique : Mairie et Haute Cour, école Saint-Paul et cathédrale Sainte-Marie, sans oublier le célèbre Strand Hôtel, le parc Maha Bandoola qui abrite le mémorial de l'Indépendance, ainsi que l’iconique Secrétariat, ancien siège du pouvoir colonial. Après la visite de la pagode octogonale Sule, kilomètre zéro du pays et autour de laquelle les anglais développèrent leur réseau de rues à angle droit, dîner en plein cœur de Yangon. Et puis, flânerie dans le typique marché Theingyi Zei de la 26ième rue, où vous aurez l’occasion de croiser des visages peints de thanaka, pâte cosmétique qui protège du soleil, et des sourires aux traces de feuilles de bétel, tradition au Myanmar que de les chiquer à la journée longue. Retour à l’hôtel pour un moment de détente autour de la piscine, avant de partir en ville prendre le souper de bienvenue. Nuit à Yangon.

    Jour 4 - jeudi 14 janvier
    YANGON / BAGO / KYAIKHTIYO

    Départ matinal (7h30) à travers la Basse-Birmanie pour rejoindre Kyaikhtiyo, le célèbre Rocher d’Or qui, selon la légende, tient en équilibre sur un cheveu de Bouddha. En cours de trajet, il est impératif de s’arrêter au temple de St-Christophe, protecteur de la route. Les conducteurs achètent des chapelets de fleurs blanches qu'ils suspendent au rétroviseur en guise de protection. Vous êtes ainsi assurés de parcourir les routes du pays en toute sécurité. Et puis, halte à Bago, vieux bastion de la culture des Môns, pour la visite de la pagode Shwethalyaung abritant le plus vénéré des Bouddhas couchés. Continuation et traversée du fleuve Sittang et de la campagne environnante aux rizières verdoyantes et plantations d’hévéas, anacardiers et tecks. Après le dîner, vous rejoindrez le Rocher d’Or, lieu de culte sacré situé à plus de 1 200 mètres d’altitude, via un trajet « rustique », une attraction en soi… Votre montée débutera à bord d’un camion qui zigzague à travers montagnes et forêts, ascension qui va se poursuivre, au choix, à pied ou en chaise à porteurs jusqu’à cet énorme mégalithe recouvert de feuilles d’or (arrêt à l’hôtel pour dépôt des bagages et prendre possession des chambres). Découverte du Rocher d'Or au coucher du soleil, moment où se rassemblent bonzes et pèlerins. Au cœur de ce lieu de recueillement à l’ambiance apaisante, vous vivrez une expérience unique ! Souper et nuit à Kyaikhtiyo.

    Jour 5 - vendredi 15 janvier
    YAIKHTIYO / MAWLAMYINE

    Après avoir assisté au lever du soleil sur le Rocher d’Or, descente à pied pour reprendre le camion qui nous mènera à l’autobus. Et puis, route pour rejoindre Mawlamyine, capitale de l’état Mon qui, jadis, était prisée par les écrivains comme Orwell ou Kipling. Durant le trajet, vous aurez la chance d’observer le mode de vie local, notamment dans le village colonial de Thaton, ancienne cité Mon qui abrite la pagode Shwe Zayan que vous visiterez. Après le dîner, continuation pour rejoindre un site incontournable, celui du plus grand Bouddha allongé du monde : 200 mètres de long ! Il est possible de déambuler à l’intérieur où sont exposées un grand nombre de scénettes illustrant la vie de Bouddha. Retour via l’allée bordée de 500 statues de moines, chacune faisant 4 mètres de haut et ayant un visage différent : un cortège époustouflant ! Installation pour deux nuits à Mawlamyine, ville dont la situation exceptionnelle est l’une des plus belles du Myanmar : posée le long du fleuve, elle est dominée par une ligne de collines aux versants luxuriants et aux sommets parsemés de stupas. Souper et nuit à Mawlamyine.

    Jour 6 - samedi 16 janvier
    MAWLAMYINE

    Le lendemain matin, douce navigation qui vous mènera d’abord à l’île « Des Géants » (Bilu Kyun), dont la visite des principaux points d’intérêts que sont les villages et les ateliers d’artisans, se fait en carriole. Ensuite, halte à l’île du « Lavage des cheveux » qui tient son nom du fait que c’est d’un puits sacré de l’île que provenait l’eau utilisé pour l’entretien de la chevelure du roi. Petite île de 200 mètres de long seulement, elle héberge plus de 70 stupas éparpillés ici et là dans une végétation tropicale. Retour sur la terre ferme et balade de fin de journée sur la colline parsemée de monastères et pagodes. Visite de la principale pagode Kyike Than Lan qui surplombe Mawlamyine et dont la terrasse permet de contempler le coucher de soleil sur les multiples îles situées à l’embouchure du fleuve. Souper et nuit à Mawlamyine.

    Jour 7 - dimanche 17 janvier
    MAWLAMYINE / PA-AN

    Le lendemain matin, embarquement à bord d’un bateau pour la remontée tranquille du fleuve Salouen en direction de Pa-An. Cette escapade fluviale empreinte d’une ambiance sereine à travers rizières et massifs karstiques sera une occasion de plus d’apprécier de superbes paysages truffés de sanctuaires et pagodons et d’observer des scènes typiques de la vie quotidienne. Ce fleuve qui prend sa source dans le plateau tibétain traverse la province du Hunan en Chine pour ensuite pénétrer à travers le Myanmar. Avec ses 2 800 kilomètres, il est le deuxième plus grand fleuve d’Asie après le Mékong. En cours de navigation, vous prendrez votre dîner et ferez escale au monastère U Na Auk, complexe reconnu comme étant l’un des joyaux du sud du pays. Débarquement à Pa-An, capitale de l’état Kayin, et transfert à l’hôtel. Souper et nuit à Pa-An.

    Jour 8 - lundi 18 janvier
    PA-AN

    Découverte de cette bourgade et de ses alentours riches en grottes, comme les incontournables caves de Yathae-Pyan et de Kaw Goon, renommées pour leurs superbes gravures. Dîner près du monastère Kyauk Kalap, pour ensuite rejoindre la grotte de Mahar Saddan peuplée de Bouddhas et dont le retour se fait en barque. Au passage, arrêt aux caves de Kawt Ka Thaung originales pour ces deux Bouddhas superposés et son petit musée consacré à la culture Karen, ainsi qu’aux jardins du Mont Zwegbin, où des centaines de Bouddhas sont alignés. Souper et nuit à Pa-An.

    Jour 9 - mardi 19 janvier
    PA-AN / BAGO / YANGON

    Départ matinal (7h00) vers Bago pour l’ascension de la colline Hin Tha Gon, dont la pagode abrite le sanctuaire Pegou Medaw. De là haut, superbe panorama sur la rutilante pagode Shwemawdaw qui domine la cité avec son stupa haut de 114 mètres et couvert d’or, laquelle vous visiterez après le dîner. Continuation vers Yangon où l’on s’installe en fin de journée au même hôtel. Si vous souhaitez bouger, n’hésitez pas à faire l’agréable balade sur la passerelle de bois qui longe les berges du lac royal (lac Kandawgyi), lequel est dominé par une réplique d’une barge impériale représentant le Karaweik, l’oiseau doré de la mythologie birmane. Souper et nuit à Yangon.

    Jour 10 - mercredi 20 janvier
    YANGON / MANDALAY

    Déambulation matinale dans l’emblématique pagode Shwedagon datant du XIe siècle, dont vous apprécierez l’ambiance de plénitude. Le faîte du grand stupa de 98 mètres est recouvert de 8 688 plaques d’or massif et de milliers de diamants, rubis, saphirs, topazes… Véritable ville dans la ville, des centaines de fidèles se pressent toute la journée avec offrandes et prières pour tenter d’abréger le cycle de leurs réincarnations futures. Visite ensuite du musée national qui, sous ses airs austères, regroupe des reliques (manuscrits, statues, costumes, peintures, laques et instruments de musique) célébrant l’art birman, sa culture et son histoire, dont le splendide trône du Lion des derniers rois de Mandalay. Dîner en ville et transfert à l’aéroport pour une envolée à destination de Mandalay. Ancienne capitale du dernier royaume de Birmanie, la cité de Mandalay a été fondée en 1871 par le roi Mindon à l’occasion du 2 400e anniversaire de la mort de Bouddha. À votre arrivée, ascension vers la colline de Mandalay qui offre, à l’heure du coucher du soleil, un exceptionnel panorama sur la ville et son Palais royal. Installation pour trois nuits et souper à l’hôtel. Nuit à Mandalay.

    Jour 11 - jeudi 21 janvier
    MANDALAY / AMARAPURA / MANDALAY

    Après le déjeuner, vous contournerez les douves et remarquables remparts ceinturant l’ancienne cité impériale pour rejoindre la pagode Kuthodaw, dont les 729 stèles gravées représentent l’intégralité du canon bouddhique. Ensuite, visite du monastère Mahagandaryon, le plus important du pays avec son millier de moines de tout âge. Puis, découverte de quelques ateliers qui font la réputation de la région : fabricants de feuilles d’or, sculpteurs sur marbre et tisserands de soie et de tapisseries brodées en fils d’or. Après le dîner, arrêt à la Pagode Mahamuni, accueillant le bouddha le plus vénéré du pays et devenu difforme au fil des siècles par l’épaisseur des feuilles d’or déposées par les milliers de dévots. Traversée de la rue des marbriers pour rejoindre Amarapura, dernière ville royale fondée et démantelée par le roi Mindon. Une visite mémorable du bijou dentelé Shwenandaw, monastère tout en teck finement ciselé, où le roi Mindon vécut et mourut. Souper en ville et nuit à Mandalay.

    Jour 12 - vendredi 22 janvier
    MANDALAY / MINGUN / INWA / AMARAPURA / MANDALAY

    Au port de Mandalay, embarquement sur un bateau traditionnel qui va longer les rives de l'Irrawaddy où se déploie toute une activité autour du transport du teck par flottage. Débarquement à Mingun, village ayant conservé les vestiges d'une pagode inachevée et dont la cloche de bronze pèse à elle seule 90 tonnes. Visite captivante de la pagode Myatheindan, conçue sur le modèle de la cosmogonie bouddhique, avec ses sept terrasses concentriques représentant les sept chaînes de montagnes entourant le mont Meru, ce dernier étant considéré comme l’axe du monde selon la mythologie hindoue. Dîner au fil de l’eau d’où vous pourrez admirer les hauteurs de Sagaing, parsemées de nombreux monastères et pagodes aux dômes blancs. Débarquement à Inwa pour une balade en calèche bucolique et insolite, à travers les ruines du Palais royal. Au passage, halte à la Tour de guet Nan Myint, aux stupas rouges de la pagoda de Daw Gyan, au monastère de teck sculpté Bagaya, de même qu’à celui de Maha Aung Mye Bon Zan construit en brique par la première épouse du roi Bagyidaw. Sur le chemin du retour, traversée à pied du curieux pont d’U Bein au coucher du soleil : moment magique inoubliable ! Construit en 1782 avec les planches de teck du palais abandonné d’Inwa, c’est le plus long pont en bois au monde (1 200 mètres). Souper et nuit à Mandalay.

    Jour 13 - samedi 23 janvier
    MANDALAY / SAGAING / MONYWA

    Après le déjeuner, route en direction de la cité fortifiée de Sagaing, réputée pour sa production artisanale de cruches d’eau en terre cuite. Après la visite d’un atelier, continuation jusqu’à la singulière pagode multicolore Thanboddhay. Dîner à Monywa et installation à l'hôtel. En après-midi, traversée en ferry de la rivière Chindwin et en jeep de la campagne afin de rejoindre le site archéologique Powin Taung qui regroupe, parait-il, 947 grottes bouddhiques. À l’intérieur, près de 450 000 statuettes de Bouddhas sculptées à même le roc, sans oublier les fresques murales remarquablement conservées, dont les plus anciennes datent du 14e siècle. Après avoir parcouru le dédale troglodyte de Shwe Ba Taung, site reconnu pour l’art décoratif de ses temples excavés, retour à l’hôtel. Souper et nuit à Monywa.

    Jour 14 - dimanche 24 janvier
    MONYWA / PAKKODU / BAGAN

    Après le déjeuner, embarquement à bord d’un bateau pour descendre le Chindwin, principal affluent de l’Irrawaddy, fleuve tranquille de 2 200 kilomètres sur lequel vous terminerez votre navigation en direction de Bagan. Tout au long de votre croisière fluviale, vous découvrirez l'activité débordante animant les rives de ces cours d’eau qui jouent un rôle essentiel dans la vie des Birmans. Après le dîner à bord, débarquement à Pakkoku, ville traditionnelle ceinturée de ses murailles d’époque. En trishaw, vous découvrirez son marché local coloré et une fabrique de couverture en coton. Retour sur le bateau jusqu’à Bagan, ancienne capitale surnommée « Le rêve de pierre », et primée par le Patrimoine mondial de l’Unesco. Rivale d’Angkor, Bagan dépasse l’imagination avec ses milliers de pagodes édifiées pendant dix siècles par les dynasties de rois. Installation pour quatre nuits et souper à l’hôtel. Nuit à Bagan.

    Jour 15 - lundi 25 janvier
    BAGAN

    Journée consacrée à déambuler et à contempler cette cité sacrée qu’est Bagan, jadis orthographié Pagan. Vous accéderez à ce vaste site archéologique bouddhique via la porte Tharabar, seule structure encore debout de l’ancien mur d’enceinte aujourd’hui en ruine. Vous débuterez avec la visite de l’un des plus beaux et des mieux conservés temples de la cité, soit le temple d’Ananda Pahto, chef-d’œuvre de l’architecture môn qui domine la plaine. Après une brève flânerie au marché pittoresque de Nyaung U, découverte de la célèbre pagode Shwezigon au stupa doré datant du 11e siècle. Dîner dans un restaurant local, suivi d’un arrêt à l’imposant Hitlominio, lequel fait partie du regroupement que l’on surnomme « Les grands temples de Bagan ». Un arrêt s’impose au monastère Nat Taung Kyaung, magnifiquement construit en tek et abritant de nombreux Bouddhas, de même que devant Thatbyannyu, le plus haut temple du site avec près de 65 mètres. Et puis, vous assisterez au grandiose coucher du soleil, moment tout simplement magique ! Souper-spectacle de marionnettes et nuit à Bagan.

    Jour 16 - mardi 26 janvier
    BAGAN / SALAY / MONT POPA / BAGAN

    Tour matinal facultatif de montgolfière au-dessus de la sereine et spectaculaire plaine de Bagan, pour ensuite quitter vers Salay, important centre religieux. Visite du splendide monastère Yokesone, où se trouve la plus vieille salle d'assemblée d’un monastère en bois, ainsi qu’un petit musée aux œuvres admirables. Après le dîner dans un restaurant historique en bordure de l’Irrawaddy qui témoigne du passé colonial britannique, continuation vers le mont Popa, site chargé de légendes. Ascension soutenue (777 marches) de la « Montagne des fleurs », ancien volcan aux flancs couverts de bananiers et d'essences diverses, vers un complexe monastique bouddhiste, dont l’une des chapelles renferme les statues des 37 nats, ces esprits tutélaires du panthéon birman qui guident la vie spirituelle. Du haut de cet éperon rocheux, la vue sur la plaine, les petits bourgs, voire même le vieux Bagan, est à couper le souffle ! Au retour, arrêt à un atelier de fabrication de toddy, vin de palme local. Souper à l’hôtel et nuit à Bagan.

    Jour 17 - mercredi 27 janvier
    BAGAN

    Autre journée consacrée à ce site d’exception en débutant avec le temple DhammaYazika, dont le point de vue sur la plaine est grandiose. Traversée des villages Thuntekan et Minnathu pour rejoindre les temples Payathonzu, constitué de trois pagodons ornés de sikhara et reliés par deux étroits passages, et Leimyethna, blanchi à la chaux et décoré de fresques bien préservées. La tournée des temples se poursuit avec les pagodes de Sulamani aux splendides fresques murales, et Dhammayangyi à l’originale forme pyramidale. Dîner à l’hôtel et en après-midi, arrêt au village voisin de Myinkaba, réputé pour ses artisans laqueurs, spécialité de Bagan, et ses deux sanctuaires d’inspiration hindou : Manuha et Nan Phaya. La journée se termine avec une promenade en barque sur le fleuve Irrawaddy pour apprécier le fabuleux coucher de soleil birman. Souper en ville et nuit à Bagan.

    Jour 18 - jeudi 28 janvier
    BAGAN / HEHO / LAC INLE

    Après le déjeuner, transfert à l’aéroport de Bagan pour le vol (9h35-10h15) en direction d’Heho, petite ville du canton de Kalaw, district de Taunggyi situé dans l'État Shan. Puis, départ vers la cité de Nyaung Shwe, reconnue pour son petit musée installé dans un palais princier Shan, ainsi que pour sa pagode qui abrite une belle collection d'objets bouddhiques anciens. Dîner hors des sentiers battus, car dégusté dans l’un des deux vignobles du pays au Red Mountain Estate Vineyard & Winery. À quelques kilomètres, vous rejoindrez le village de Maing Thouk, dont la moitié est sur terre et l’autre sur le lac, reliées par un long pont de bois. Vous trouverez un marché typique ainsi qu’un monastère sur le flanc de montage, d’où vous profiterez d’un magnifique panorama sur le lac Inle et ses environs. De là, vous partirez en pirogue vers votre hôtel situé en bordure du lac Inle, le plus célèbre des lacs birmans et mesurant 50 kilomètres de long sur 7 de large, mais dont la profondeur ne dépasse jamais 5 mètres. Installation et souper à l’hôtel. Nuit au lac Inle.

    Jour 19 - vendredi 29 janvier
    LAC INLE

    Lever du soleil sur les rives lac Inle et trajet en pirogue, durant lequel vous pourrez admirer l’agilité et l’élégance des pêcheurs Inthas, dont la technique, ramant debout d’une jambe tout en tenant leur nasse conique à deux mains, est une chorégraphie unique au monde. Débarquement au village d’In Dein pour la visite du Marché de 5 jours qui implique une rotation entre 5 villages, déterminé en fonction du calendrier lunaire et Shan. Ensuite, vous rejoindrez en marchant le site archéologique d’In Dein, forêt de plus de 1 500 stupas dont le plus ancien date du 13e siècle. Certains sont enfoncés dans la végétation, tandis que d’autres sont toujours coiffés du hti doré. Poursuite de la navigation et arrêt à la fabrique artisanale où sont tissés les foulards à partir de la fibre du lotus (Innpawkhon Village). Après le dîner, vous filez sur l’eau en direction de la pagode Phaung Daw Oo, reconnue pour ses cinq Bouddhas en or qui sont promenés annuellement dans le bateau le plus vénéré du pays, soit la barge royale. Halte pour admirer la confection des délicates ombrelles de papier (Wya Ma Village), suivie d’un arrêt au monastère Nga Phe Chaung, le plus ancien et le plus grand du lac, jadis populaire pour son attraction des chats sauteurs. Souper à l’hôtel et nuit au lac Inle.

    Jour 20 - samedi 30 janvier
    LAC INLE / KAKKU / LAC INLE

    Départ matinal pour la visite de Kakku, site à l’ambiance sereine et hors des sentiers battus. Après deux heures de route dans le Myanmar profond, longtemps resté inaccessible aux touristes, à sillonner de petites routes bucoliques dévoilant de pittoresques paysages de rizières, champs de blé et plantations fruitières, vous arriverez à ce complexe unique qui remonterait au 3ème siècle avant J.C. Tous avec des clochettes au sommet pour une atmosphère enchanteresse, de même taille et disposés en étroites rangées ordonnées, près de 2 500 anciens pagodons « tissés serrés » peuplent densément ce lieu, dont la superficie est d’un kilomètre carré avec, en son centre, l’impressionnante pagode de 40 mètres de hauteur. À contempler sans modération ! Au terme de ce pèlerinage, dîner sur place, pour ensuite revenir à l’hôtel en milieu d’après-midi. Souper à l’hôtel et nuit au lac Inle.

    Jour 21 - dimanche 31 janvier
    LAC INLE / LAC SAGAR / LOIKAW

    Départ matinal en direction du lac Sagar, en descendant le canal à travers les jacinthes d’eau et les paysages lacustres enchanteurs. Vous naviguerez sur presque 70 kilomètres dans de longues pirogues effilées qui ont l’art de se faufiler dans les étroits chenaux. Tel un explorateur, vous découvrirez cette contrée encore sauvage. Tout au long du parcours, vous pourrez admirer une succession de villages flottants, contournerez des stupas à moitié enfouis sous l’eau, et serez témoin de belles scènes de la vie quotidienne : labour des champs, récolte d’algue, toilette des enfants. Une navigation pour votre plus grand ravissement ! Un premier arrêt s’impose au village de Nampan, réputé pour ses surprenants et verdoyants jardins flottants fixé au fond du lac par de grandes perches de bambou. Découverte d’un chantier pour admirer le travail des artisans qui construisent la pirogue et d’un atelier où sont produits les fameux cigares birmans, les cheerot. Après une navigation d’environ trois heures, arrivée au lac Sagar et arrêt aux pagodons de Tharkong, pour ensuite faire la traversée de petits villages riverains et visiter une exploitation familiale d'huile d'arachide pressée par un buffle et une distillerie d'alcool de riz fabriqué selon une méthode ancestrale datant du moyen âge. Dîner à Sagar, jadis cité princière Shan, pour ensuite rencontrer les moines du complexe bouddhiste de Tharkaung qui compte 236 stupas, certains datant du XVIIe siècle. Découverte de l’école du village et du marché local fréquenté par les paysans des trois minorités que sont les Shan, Intha et Pa-O. Vous reprendrez la navigation jusqu’à Pekon, petit havre de paix en bordure du lac Sagar, d’où vous prendrez le bus en direction de Loikaw, capitale de l’État Kayah aux pagodes suspendues. Installation pour deux nuits et souper à l’hôtel. Nuit à Loikaw.

    Jour 22 - lundi 1 février
    LOIKAW

    Journée consacrée à arpenter l’authentique région de Loikaw aux facettes les plus fascinantes : formations rocheuses et lacs éclatants, tribus pittoresques et marchés animés, palais royaux et remarquables pagodes. Via de petits chemins bucoliques, vous irez à la rencontre de deux minorités ethniques : les Kayan, aussi appelés Padaung et mieux connus sous « femmes girafes », et les Kayah, baptisés « Karen Rouge ». En matinée, une marche d’environ une heure à travers les collines permettra de gagner le village de Pampet, l’un des sept hameaux où l’on peut rencontrer le plus grand nombre de « femmes girafes » du pays. Vous poursuivrez avec la visite d’un village habité par la minorité Kayah, dont les femmes plus âgées sont encore vêtues du costume traditionnel. En fin de journée, ascension vers le sommet de la Pagode Taung Kwe (150 marches pour monter, ascenseur pour descendre) afin d’apprécier le fabuleux coucher du soleil. Souper et nuit à Loikaw.

    Jour 23 - mardi 2 février
    LOIKAW / YANGON

    Après le déjeuner, transfert à l’aéroport pour le vol en direction de Yangon. Dîner en ville puis, tour immersif de Yangon et de ses environs à bord du mythique train circulaire offrant une expérience inédite à la découverte de la ville comme de la campagne environnante. Trajet au cœur de la vie locale et quotidienne des birmans, à apprécier pour une dernière fois de magnifiques scènes de vie, dont celle du marché grouillant en bordure des rails à la station Danyingon. Au terme de cette balade ferroviaire dépaysante, installation à l’hôtel pour la dernière nuit au Myanmar. Souper d’au revoir dans un restaurant gastronomique de la ville, et détour pour admirer la pagode Shwedagon qui, le soir, brille de mille feux ! Nuit à Yangon.

    Jour 24 - mercredi 3 février
    YANGON / TOKYO

    Journée qui débute tranquillement avec une promenade au marché portuaire, suivie de la découverte d’une dernière pagode située en bordure de la rivière, soit celle de Botalaung, qui présente la particularité d’être creuse et parcourue par un impressionnant corridor en forme de zigzag, tel un labyrinthe dont les murs sont couverts de feuilles d’or. Y règne une atmosphère de grande sérénité, dernière dose avant le retour au pays... Après le dîner, vous irez arpenter le marché Aung Saung Bogyoke, ancien Scott Market du nom de son fondateur britannique, pour ensuite faire un arrêt au temple Kyauk Htat Kyi où est allongé de tout son long l’imposant Bouddha de 70 mètres, dont les plantes de pied portent les 108 symboles représentant le monde selon la cosmologie bouddhiste. Souper léger avant le transfert à l’aéroport pour l’envolée en direction de l’aéroport de Narita. Nuit à bord.

    Jour 25 - jeudi 4 février
    TOKYO / MONTRÉAL

    Arrivée tôt le matin à Tokyo et chambre de jour mise à votre disposition pour vous rafraîchir et vous reposer avant de prendre, en fin d’après-midi, le vol de correspondance vers Montréal sur les ailes d’Air Canada. Arrivée le même jour en après-midi à l’aéroport Montréal-Trudeau.

    Prix en occupation double $ 
    Réduction, « payez par chèque »à venir
    Pourboire aux guides et aux chauffeursà venir
    Supplément en chambre simpleà venir
    Obtenez les tarifs en primeur par courriel lorsqu’ils seront finalisés.

    Total
    Nombre min/max de voyageurs :20/25
    • NB1 : Voyages Lambert se charge de la répartition des pourboires aux guides et aux chauffeurs.
    Les personnes intéressées sont invitées à communiquer avec nous soit par téléphone, par courriel, par la poste ou à venir à nos bureaux. Vos coordonnées complètes ainsi que le nom de la personne avec qui vous partagerez votre chambre (possibilité de partage pour les personnes seules) sont requises pour votre inscription. Un dépôt de 1000 $ est requis + le montant de l'assurance voyage(facultatif). Informez-vous du prix des assurances à l'agence. Le solde doit être payé au plus tard le 12 octobre 2020.
    Services inclus
    • Les vols internationaux.
    • Les frais de visa du Myanmar.
    • Les vols nationaux Yangon / Madalay, Bagan / Heho, Loikaw / Yangon.
    • Les taxes d’aéroport et de sécurité.
    • Les transports et transferts en aubois privés et climatisés.
    • L’hébergement en hôtels de catégorie supérieure et dans les régions les plus rustiques, les meilleurs hôtels disponibles.
    • La manutention d’un bagage par personne aux hôtels (max. 20 kg).
    • Les repas en pension complète.
    • Les visites, excursions et activités mentionnées au programme.
    • Les services d’un guide local de langue française.
    • Un audio-transmetteur.
    • Les pourboires aux guides, aux chauffeurs et aux bagagistes.
    • L'expertise et l'assistance d'un accompagnateur professionnel de Voyages Lambert.
    • Un cahier culturel numérique et un cadeau pratique pour le voyage.
    • Le fonds d’indemnisation de l’O.P.C. des clients des agences de voyages.
    Services non-inclus
    • L’assurance voyage.
    • Les boissons aux repas (alcoolisées ou non).
    • Les activités facultatives.
    • Les dépenses d’ordre personnel.

    « Mingala ba » (bonjour) cher Than,

    Vive l’Irrawaddy! Vive l’Irrawaddy! Que nous avons trinqué à ta Birmanie* natale, coin du monde authentique, mystique, unique avec, dans une main, un verre d’Altaya (vin blanc du pays), de rhum de Mandalay ou encore une « Myanmar Beer » bien fraîche, et dans l’autre main, une poignée de cacahuètes grillées, spécialité de la place.  Et toi, avec tes yeux pétillants, ton sourire éclatant et ton longjy élégant, tu étais heureux et fier de constater que notre groupe de voyageurs était tombé amoureux fou de ton pays aux mille beautés.

    Que d’intenses émotions et éclats de rire avons nous partagés, que de moments vibrants et flamboyants avons nous vécus, suspendus à tes lèvres, toi qui, avec sensibilité et une pointe d’humour, nous as décrit ton pays aux traditions et aux coutumes préservées, aux paysages enchanteurs, aux sites grandioses et magiques; toi qui nous as dépeint ton peuple si attachant et accueillant, aux sourires généreux et aux regards lumineux; toi qui nous as raconté ton histoire de vie, tes rêves et ton combat pour la démocratie.

    Cher Than, quel plaisir et privilège j’ai eu de découvrir, de parcourir et de contempler la Birmanie en ta compagnie. Je conserverai des souvenirs intarissables de ce voyage vibrant et tout en douceur au royaume du bouddhisme, des Nats et des pagodes dorées, des temples et des monastères de teck finement dentelés, du thanaka (crème de soin pour le visage) et du cherrot (cigare fumé essentiellement par les femmes), des ombrelles et des feuilles de bétel, ainsi que des splendides couchers de soleil dans un pays qui sort tout juste de la pénombre, après plus d’un demi siècle de dictature féroce durant lequel la junte militaire a plongé la Birmanie dans la terreur et l’obscurité.  Aujourd’hui, les yeux des birmans brillent comme le dôme doré de la pagode de Shwedagon qui scintille au soleil, grâce à toi et à ton peuple qui n’avez cessé de lutter contre le pouvoir impitoyable d’un gouvernement corrompu, répressif, tyrannique. Une transition certes encore fragile mais sans précédent, qui a un goût de paix et de liberté.

    Envahie par l’ambiance sereine de ton pays, voire même féérique par moment, je me remémore notre ascension à ce haut lieu de pèlerinage qu’est le Rocher d’Or, délicatement posé en équilibre à 1200 m d’altitude sur un cheveu de Bouddha ou encore, la plaine spectaculaire de Bagan, site archéologique remarquable avec ses milliers de temples et stupas ocres et blancs, et où je suis montée sur les terrasses de la pagode Shwe San Daw admirer ce panorama grandiose.  Impossible de passer sous silence la beauté du paisible lac Inle avec ses villages sur pilotis entrecoupés de multiples canaux et jardins flottants. Calée dans ma pirogue, j’ai admiré les pêcheurs Inthas, dont la technique de pêche consiste à ramer debout avec une jambe tout en tenant leur nasse conique à une main : une gracieuse chorégraphie. Et quel spectacle que cette lumière qui éclabousse le lac Taungthaman au crépuscule et qu’enjambe le pont U Bein, la plus longue passerelle en bois du monde (1.2 km) construite avec le teck du palais royal, couverture du très beau livre «Le palais des miroirs» de l’auteur Amitav Ghosh (À lire aussi les chroniques birmanes de Guy Delisle en B.D.).

    Tout au long de cette escapade, j’ai été témoin de magnifiques scènes de la vie quotidienne, comme la toilette matinale des enfants et des buffles sur les rives du lac Inle.  En calèche et en bateau, nous avons emprunté des routes bucoliques bordées de bougainvilliers, de tamarins, d’anacardiers, de rizières et de bambous. Nous avons aussi fait des randonnées vertigineuses, tous entassés dans des camions qui nous amenaient vers des sites inédits, comme les magnifiques grottes de Powintaung qui abritent des peintures rupestres superbement conservées, de même que des milliers de statuettes et de sculptures taillées dans la paroi rocheuse.  Nous avons vadrouillé dans les villages et assisté à des cérémonies dont celle du noviciat en l’honneur des jeunes en voie de devenir moines, artistiquement maquillés et vêtus de vêtements satinés des pieds à la tête.

    Les amarres sont larguées et je suis de retour à Montréal depuis cinq jours.  Nostalgique, je suis toujours envahie par cette quiétude ressentie tout au long de mon périple en Birmanie.

    Très cher Than, « kyai zou de » (merci) pour ce voyage au bout du monde envoûtant, dépaysant, exceptionnel, qui a été pour moi un enchantement permanent!

    Nathalie

    *Par respect pour Than, je parlerai de la Birmanie et non de la République de l’Union du Myanmar, nom donné par la junte militaire.

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