• Les cérémonies du Timkat à Gondar
  • Les églises rupestres du Tigré et de Lalibela
  • Les îles monastères du lac Tana
  • Les ethnies isolées de la vallée de l’Omo
  • Les lacs de la vallée du Rift

Éthiopie

Au temps du Timkat

Du 10 janvier au 2 février 2019 (Durée 24 jours)
Du 9 janvier au 1 février 2020 (Durée 24 jours)

Dans la Corne de l’Afrique, il est l’Éthiopie : une Éthiopie de l’Humanité, depuis la nuit des temps, depuis Lucy et Selam, depuis notre naissance !

Il est une Éthiopie de la Nature, violente et magistrale, dans ses grandes blessures infligées par la tectonique des plaques, dans ses fractures ourlées de puissants volcans et ses montagnes tranchantes nées du Chaos, dans les failles de ses hauts plateaux désolés où s’engouffrent des fleuves de légende, dans ses vastes savanes battues par les vents, dans son chapelet de lacs rouges ou bleus, salés ou non, jusque dans son extrême rudesse envers les hommes !

Il est une Éthiopie du Règne animal où le loup d’Abyssinie rôde encore dans le massif du Bale, où une myriade d’oiseaux, migrateurs ou non, s’ébattent sur les berges salines des lacs, et où chaque tête de bétail est chérie comme un trésor !

Il est une Éthiopie de l’Histoire, pays des Négus et de l’ancien royaume d’Abyssinie, terre de migrations, de commerce et d’influences jamais colonisée !

Il est une Éthiopie de l’Archéologie depuis ses premiers outils de pierres taillées jusqu’aux stèles phalliques géantes, de ses églises monolithiques surgies du tuf volcanique à ses palais impériaux fortifiés !

Il est une Éthiopie de l’Anthropologie, peuplée par différents groupes ethniques aux structures tribales mystérieuses, vivant dans un recoin isolé du pays selon leurs propres traditions ancestrales !

Un voyage riche et unique, qui donne l’occasion exceptionnelle de vivre le Timkat, considéré parmi les plus anciennes et les plus remarquables fêtes religieuses au monde !



Votre accompagnateur pour ce circuit : Abel Rodrigue Jean-Marc Lechat
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Diplômé en sociologie et en aménagement du territoire de l’Université Laval, Abel Rodrigue a travaillé plus de 30 ans comme chargé de projet et adjoint exécutif au ministère de l’Environnement du Québec. Son travail au gouvernement ne l’a pas empêché de parcourir le monde entier, ce qu’il fait depuis près de 40 ans. Pour avoir visité plus de 140 pays, le plus souvent à titre d’accompagnateur, et globe-trotter dans l’âme, Abel peut être considéré comme un grand voyageur. Sa passion du voyage l’a même amené à enseigner au collège Mérici, à Québec, dans le cadre du cours Destinations du Monde pendant plusieurs années. Nouvellement retraité du gouvernement, il compte maintenant consacrer tout son temps au merveilleux monde du voyage. Toujours en quête de nouveaux espaces à parcourir, Abel est l’accompagnateur idéal pour les pays du bout du monde.

Accompagnateur expérimenté, humaniste, Jean-Marc Lechat est un guide diplômé de Tourisme, licencié en Histoire de l’Art ainsi qu’en Sciences et Techniques de communication. Ce passionné de la civilisation gréco-romaine, amoureux de nouveaux espaces et globe-trotter dans l’âme, éprouve une véritable fascination pour le continent indien et a consacré ces dernières années à le parcourir. Il s’est également rendu à maintes reprises dans le Sud Est Asiatique ainsi qu’en Amérique du Sud. Parfois émerveillé, souvent exalté et toujours drôle, Jean-Marc Lechat saura vous envoûter pour mieux vous conduire sur les chemins de la découverte.

jour1

jeudi 10 janvier - MONTRÉAL (OU QUÉBEC) / TORONTO / ADDIS-ABEBA Départ le matin de Montréal – Trudeau pour Toronto avec Air Canada. Correspondance en fin d’avant-midi à destination d’Addis-Abeba, avec la compagnie Ethiopian Airlines (durée 13h00). Boissons et repas servis en vol. Nuit à bord.

jour2

vendredi 11 janvier - ADDIS-ABEBA Arrivée le matin à Addis-Abeba, qui signifie la « nouvelle fleur » en amharique. C’est une ville jeune, à peine centenaire, grouillante de vie, qui abrite aujourd’hui plus de 4 millions d’habitants sur les 103 millions que compte le pays. Accueil par le guide national. Balade sur les collines d’Entoto, à quelque 3 000 mètres d’altitude, afin de récupérer du décalage horaire tout en profitant d’un panorama superbe de la ville en contrebas. Au passage, aperçu des principaux lieux d’intérêt de la capitale éthiopienne : la place Meskal (de la Croix), l’Africa Hall, le Palais du Jubilé, le Parlement, la place Arat Kilo (Jour de la Libération), celle du 12 Yekatis (Sidist Kilo), etc. Après le dîner en ville, installation à l’hôtel, au centre-ville, pour un séjour de deux nuits. Reste de l’après-midi libre pour se reposer et profiter de la piscine. Souper de bienvenue au restaurant Yod Abyssinia, avec spectacle de musiques et de danses traditionnelles. Nuit à Addis-Abeba.

jour3

samedi 12 janvier - ADDIS-ABEBA Journée de découverte d’Addis-Abeba et de ses lieux les plus significatifs. Visite d’abord du Musée national qui abrite une importante collection d'antiquités axoumites et médiévales ainsi qu’un éventail représentatif de l'art et l'artisanat éthiopien, sans oublier le squelette de la célèbre Lucy, vieux de 3,3 millions d'années, découvert en 1974. Visite ensuite de l’église de Saint-Georges, sur la place Ménélik II, bâtie sur les fondements d'une église ronde élevée en l’honneur de la victoire de la bataille d'Adoua contre les Italiens en 1896, et du proche campanile qui abrite une collection impressionnante de trésors de l'Église orthodoxe éthiopienne (anciens manuscrits, parchemins et bibles, divers types de croix). Visite aussi du mausolée de Ménélik II où reposent sa dépouille et celles des impératrices Taitu et Zawditu. Après le dîner dans un restaurant local, visite de la cathédrale de la Sainte-Trinité où furent transportées la dépouille de Hailé Sélassié, le dernier négus mort en 1974, et celle de sa femme la Nigiste Negest Menen, ainsi que du musée adjacent qui présente des objets offerts par les différents empereurs à l’église orthodoxe. Traversée du Merkato, le plus vaste marché à ciel ouvert d’Afrique, où, dit-on, tout est à vendre, des épices aux chameaux, de l’encens à la boîte de clous rouillés en passant par les kalachnikovs. Circuit le long de l’Avenue Churchill, souvent qualifiée de champs Élysées additiens, depuis le monumental hôtel de ville jusqu’à l’ancienne gare ferroviaire. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper buffet à l’hôtel et nuit à Addis-Abeba.

jour4

dimanche 13 janvier - ADDIS-ABEBA / MÉKÉLÉ / WUKRO / HAUSIEN Transfert tôt à l'aéroport et vol pour Mékélé, capitale régionale du Tigré, située à l’extrême nord du pays près de l’Érythrée. Bref tour de ville et du marché local avant d’entreprendre la route en direction de Wukro. Visite de l’église rupestre de Kirkos qui s’organise autour d’un plan à trois nefs soutenues par des piliers cruciformes reliés par des arcs. L’intérieur dévoile de belles peintures murales datées du 15e siècle. Après le dîner en ville, départ vers le massif montagneux du Guéralta qui offre des paysages spectaculaires et qui concentre certaines des plus belles églises rupestres du Tigré, héritières de l’antique architecture axoumite. Visite de l’église semi-monolithe d’Abréha et Atshéba qui doit son nom à l’empereur Abréha qui, aidé par son frère Atshéba, gouverna l’empire axoumite au 4e siècle. L’église, encastrée dans la falaise, est l’une des plus vastes du Guéralta, mesurant 21 mètres de large, 16 mètres de profondeur et 6 mètres de haut. Elle présente 13 piliers cruciformes, un magnifique plafond sculpté d’une frise au motif de croix, ainsi que de belles fresques d’exécution plus récentes. Installation au lodge en fin d’après-midi. Souper et nuit à Hausien.

jour5

lundi 14 janvier - HAUSIEN / ADIGRAT / YÉHA / AXOUM Visite de l’église rupestre de Medhane Alem Adi Kasho, l’une des plus anciennes du Tigré, datée du 10e ou 11e siècle, qui présente de beaux décors sculptés selon le style axoumite. Quelques arrêts photos ponctuent cette belle route en direction d’Adigrat, deuxième ville du Tigré. Après le dîner dans un restaurant en ville, départ pour le village de Yéha, joliment installé dans un décor majestueux du massif du Simien. Découverte des imposantes ruines du temple de la Lune, bâti de gros blocs de grès simplement accolés. Daté du 5e siècle avant J.-C., ce serait le plus ancien bâtiment découvert à ce jour en Éthiopie. Tout à côté, visite extérieure de l'église dédiée à Abba-Afsé, l’un des neufs saints syriens fondateurs de l’église éthiopienne. Sa façade est ornée d'ibex stylisés, l'animal sacré du royaume de Saba. Sur place, visite du petit musée qui renferme d’importants trésors religieux dont d’imposants manuscrits. Reprise de la route à travers les plateaux du Tigré en direction d’Axoum, passant par Adoua, sise dans une profonde cuvette, où, le 1er mars 1896, l'armée éthiopienne de Ménélik II battit les Italiens aux ambitions conquérantes vis-à-vis de l'Érythrée et de l'Éthiopie. Arrivée à Axoum en fin d’après-midi. Installation à l’hôtel. Souper et nuit à Axoum.

jour6

mardi 15 janvier - AXOUM Journée de découverte d’Axoum, fief du tout premier et très puissant royaume éthiopien qui rayonna du Soudan au Yémen. C’est aujourd’hui la ville sainte d’Éthiopie, la capitale de la reine de Saba, selon la tradition orale. Les ruines massives, qui datent du 1er au 13e siècle, comprennent des obélisques monolithiques, des stèles géantes, des tombes royales et des ruines d’anciens châteaux, le tout étant classé par l’Unesco au Patrimoine mondial de l’humanité. Visite d’abord du Champ des stèles qui accueille un nombre impressionnant d’obélisques et de grandes stèles alignés sur trois rangées, dont la stèle qui avait été transportée à Rome comme butin de guerre par les troupes de Mussolini. Pesant 150 tonnes, haute de 24 mètres et vieille de 1 700 ans, elle a été restituée par le gouvernement italien en 2005 et est depuis le symbole de l’identité du peuple éthiopien. Sur place, visite des salles funéraires constituées de très beaux murs en pierre de taille, ainsi que du musée archéologique qui abrite un riche mobilier provenant des tombes royales d’Axoum. Découverte ensuite de la nécropole des rois Khaleb et Gabra Masqal, son fils, qui régnèrent sur l’empire axoumite au 6e siècle. Haltes-photo au réservoir de May-Shum, plus connu sous le nom de « piscine de la reine de Saba », ainsi qu’à la pierre d’Ezana dont les inscriptions en grec ancien, en guèze (ancienne langue d’Éthiopie) et en sabéen racontent comment le christianisme a pu s’implanter dans la région d’Axoum sous le règne d’Ezana. Puis, visite des ruines du palais de Dongour, découvert en 1996 par une mission archéologique française. Ce serait le plus important exemple d'architecture axoumite de la région, que la tradition orale associe à la reine de Saba. En face, se trouve un champ de stèles pré-axoumites, qui marque l’ancien cimetière dit de Gudit. Avant le dîner, visite du tombeau souterrain du roi de Bazen, bordé de niches funéraires de chaque côté. L’après-midi est consacré à la visite du site des églises dédiées à Sainte-Marie-de-Sion : la grande cathédrale moderne érigée par Hailé Sélassié dans les années 1960 et l'ancienne église (accès interdit aux femmes) construite au début du 17e siècle par le roi Fasilidès à l’emplacement même où s’élevait ce qui fut sans doute la première église d’Afrique, érigée au début du 4e siècle sous le règne d’Ezana. Près de là, dans une chapelle où personne n’a le droit d’entrer, serait conservée la mythique Arche d'alliance, rapportée de Jérusalem par Ménélik 1er, le fils de la reine de Saba et du roi Salomon, fondateur de la dynastie « légitime » éthiopienne. Un moine, élu gardien à vie, vit à l’intérieur de la chapelle, sans jamais en sortir. Au sous-sol de l’église, visite du petit musée qui contient un important trésor constitué de couronnes royales, de croix et de divers instruments de musique. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper et nuit à Axoum.

jour7

mercredi 16 janvier - AXOUM / LALIBELA Transfert à l'aéroport d’Axoum et envol pour Lalibela, capitale politique et religieuse sous le règne du roi Lalibela de la dynastie chrétienne des Zagoué (12e et 13e siècles). Installation à l'hôtel. Après le dîner, début de la visite de la ville sainte des chrétiens d'Éthiopie, la « Jérusalem noire », célèbre pour ses onze églises monolithiques creusées et taillées dans le roc, séparées en deux aires par un canal représentant le Jourdain, et dont la topographie d'ensemble symbolise la Terre sainte. L’ensemble du site est inscrit par l’Unesco au Patrimoine mondial de l’humanité. Exploration des six églises du groupe Nord en suivant le chemin descendant : 1) l’église du Saint-Sauveur, la plus grande avec cinq nefs, soutenue par 72 piliers carrés, entourée de nombreuses cavités appréciées des ermites, et qui héberge la croix en or de Lalibela pesant 7 kg ; 2) l’église de la Croix à deux nefs divisés par quatre piliers ; 3) l’église de Marie qui possède de fabuleuses peintures et sculptures ; 4) l’église dédiée aux Vierges martyres ; 5 et 6) les églises jumelles du Sinaï et du Golgotha. Le site comprend également d’autres édifices moins importants, tels le Bethléem et le tombeau d'Adam, ainsi que des constructions à caractère défensif (tours, fossés, etc.). Retour à l'hôtel, souper et nuit.

jour8

jeudi 17 janvier - LALIBELA / YIMREHANE KRISTOS / LALIBELA Excursion dans les montagnes pour rejoindre l’église de Yimrehane Kristos. Construite dans une grotte et protégée par un mur de briques contemporain, l’église a une structure en panneaux en bois d'olivier et en stuc blanc ; elle renferme de superbes sculptures et une décoration d'exception. Autour de l’église, on voit les os des nombreux pèlerins ayant choisi d'y être inhumés. Retour à Lalibela. Dîner traditionnel éthiopien en ville. Découverte des quatre églises du groupe Sud : 1) l’église Gabriel et Raphaël dont l'absence de tout symbole religieux laisse à penser qu'elle avait une fonction autre que religieuse ; 2) l’église d’Emmanuel, la seule authentiquement monolithique de ce groupe, taillée sur trois étages, dont la décoration semble laisser croire qu'elle était utilisée par la famille royale ; 3) l’église de Mercurios, plus vaste, qui, de par son orientation et l'irrégularité des pièces, n'était pas à l'origine un lieu de culte ; 4) l’église d’Abba Libanos qui, d’après les traditions, aurait été construite en une seule nuit par la reine Masqal Kebra, l’épouse du roi Lalibela, avec l’aide des anges. Pour clore l'après-midi, découverte de la fameuse église de Saint-Georges, la plus belle et solennelle de toutes, dont le toit présente trois croix concentriques à bras égaux. Elle fut excavée dans douze mètres de roc, et taillée en forme de croix grecque, ce qui lui donne douze façades de dimensions inégales. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper à l’hôtel et nuit à Lalibela.

jour9

vendredi 18 janvier - LALIBELA / GONDAR Transfert à l'aéroport de Lalibela et vol pour Gondar. L’empereur Fasilidès y établit sa capitale au 16e siècle et la ville conserva ce statut jusqu’au milieu du 19e siècle. C’est aussi le fief des Falashas, peuplade noire juive qui émigra en grande partie en Israël dans les années 1980-90. Installation à l’hôtel. Après le dîner, visite de l'église Debré Birhan Sélassié, dédiée à la Sainte-Trinité, sise sur les ruines d'une ancienne église circulaire. Dans un foisonnement de couleurs, découverte des magnifiques peintures et tableaux retraçant la vie de Jésus, avant de lever les yeux sur le plafond de bois orné de 80 chérubins ailés aux diverses expressions. Véritable chef-d’œuvre de l’iconographie éthiopienne, l’église est classée au Patrimoine mondial par l’Unesco. Visite ensuite des remarquables ruines du château de Kouskouam, bâti en 1730 par la reine Mentewab, alors régente de l’Empire, sans doute pour échapper aux complots fomentés contre elle. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper au restaurant en ville et nuit à Gondar. 

jour10

samedi 19 janvier - GONDAR & FÊTE DU TIMKAT Visite de la cité impériale de Fasil Ghebi qui fut, aux 16e et 17e siècles, la résidence de l’empereur Fasilidès et de ses six successeurs. Elle abrite des palais, des églises, des monastères et des édifices publics et privés exceptionnels, qui sont aujourd’hui encore magnifiquement préservés. L’ensemble du site est inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Visite notamment du palais de Fasilidès, première construction, massive et puissante, qui domine toute la cité ; du palais d’Iyasu 1er de forme élancée ; des châteaux de Bakka et de Menouab ; de la bibliothèque de Yohannes 1er ; du palais de musique de David III ; de la cage aux lions. Visite ensuite des Bains de Fasilidès, construits à l’origine pour les ébats de la famille royale et utilisés désormais pour les cérémonies religieuses. Après le dîner à l’hôtel, c’est le début des cérémonies du Timkat. Pour l’occasion, toutes les églises orthodoxes du pays sortent leur tabot, une représentation de l’Arche d'alliance, enfermé le reste de l’année dans une pièce spéciale, au centre des églises. Parés de leurs beaux habits aux couleurs chatoyantes, ornés de superbes croix éthiopiennes, couverts de parapluies de velours brodés d’or, les prêtres de chaque église, accompagnés des fidèles regroupés par familles, affinités ou quartiers, convergent vers les Bains de Fasilidès, dont les eaux symbolisent celles du Jourdain, où tous les tabots seront exposés. On suivra le cortège de la procession : prières, bénédictions, manifestations de foi, accompagnées de chants et de danses, c’est la liesse totale, mais aussi un moment privilégié pour la jeunesse de rencontrer l'âme sœur. Retour à l'hôtel en fin d'après-midi. Souper à l’hôtel et nuit.

jour11

dimanche 20 janvier - GONDAR / BAHAR DAR Retour aux Bains de Fasilidès dès l’aube afin d’assister à la cérémonie de sanctification des eaux et d’aspersion d’eau bénite. Après de longues prières et des chants, le grand prêtre baigne une croix d'or et éteint une bougie sacrée dans l’eau, puis asperge les fidèles en souvenir du baptême du Christ par Saint-Jean-Baptiste. Tout le monde se jette à l’eau pour se purifier, dans une euphorie générale amplifiée par une nuit sans repos, alors que commence la procession de retour des tabots vers leurs églises d’origine, précieusement recouverts d’étoffes. Après le déjeuner tardif à l’hôtel, route vers le sud pour rejoindre la région du lac Tana, popularisée par James Bruce qui a figuré la localisation précise, en 1770, de la source du petit Abbay, plus connu sous le nom de Nil bleu. Installation à Bahar Dar, dans un hôtel en bordure du lac Tana, le plus grand lac d’Éthiopie, d’une superficie supérieure à 3 500 kilomètres carrés. Après le dîner en ville, excursion aux sources du Nil bleu qui, avec le Nil blanc, composent le grand Nil. Petite marche de 45 minutes pour atteindre le fantastique site de Tessessat, en amharique « l'eau qui fume », et ses chutes vertigineuses qui s'engouffrent dans une étroite et sinueuse gorge de basalte noir. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi pour assister au coucher de soleil sur le lac. Souper à l’hôtel et nuit à Bahar Dar.

jour12

lundi 21 janvier - BAHAR DAR / LAC TANA / ADDIS-ABEBA Excursion en bateau sur le lac Tana à la découverte de ses îles à la végétation luxuriante composée de caféiers, de sycomores et de genévriers géants, tout en observant le ballet des pélicans et les nombreuses autres espèces d’oiseaux, notamment aigle pêcheur, héron, grue et cormoran. On croise des embarcations en papyrus qui servent de transport aux hommes et aux animaux d’une île à l’autre. Découverte aussi, en cours de croisière, de deux églises parmi les sept inscrites au Patrimoine mondial de l’Unesco. Elles illustrent la tradition architecturale autochtone par leurs formes arrondies, leurs matériaux et leurs techniques de construction. Visite de l’église insulaire d’Azewa Maryam, du 17e siècle, qui abrite de fort belles peintures bibliques et une collection de vieux parchemins, ainsi que de la magnifique église d’Ura Kidane Mehret, du 14e siècle, dont le sanctuaire intérieur présente une iconographie quasi-complète de tous les saints d'Éthiopie. Le petit musée adjacent offre une importante collection de croix et de crosses. La région du lac Tana a été importante au cours des 14e, 15e et 16e siècles, en raison du rôle qu'elle a joué dans le maintien de la foi chrétienne contre les pressions qui s'exerçaient à cette époque, et de la montée en puissance de la dynastie salomonique (après celle des Zagoué), ce qui contribua à la construction d’églises et de monastères sur les nombreuses îles du lac. Retour à l’hôtel pour le dîner. En après-midi, tour d’orientation de l’agréable ville de Bahar Dar, toujours animée, incluant la visite extérieure du palais de Bezawit qui offre un beau panorama sur la ville et le lac Tana. Souper léger en fin d’après-midi suivi du transfert à l'aéroport. Vol en soirée pour Addis-Abeba. Installation à l’hôtel et nuit.

jour13

mardi 22 janvier - ADDIS-ABEBA / TIYA / HOSANA / ARBA MINCH Départ à bord des véhicules 4x4 (tout le reste du circuit) pour Arba Minch. En route, arrêt au village de Tiya pour visiter son champ de stèles, inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Le site comprend 36 monuments, incluant 32 stèles, de 2 à 5 mètres de hauteur, certaines brisées ou couchées. Elles sont gravées de symboles dont la signification demeure mystérieuse. Ce sont les vestiges d’une ancienne culture éthiopienne qui n’a pas encore été datée avec précision. Dîner au restaurant dans la ville d’Hosana. Continuation vers le sud à travers le pays des Oromo, le plus grand groupe ethnique éthiopien, avec une brève halte pour visiter une maison traditionnelle des Wolayta ou des Silt’e. Traversée de Sodo avant de rejoindre les rives du lac Abaya aux eaux rouges en raison du taux élevé de sédiments. Arrivée à Arba Minch, les « quarante sources », en fin d’après-midi. Installation à l'hôtel qui surplombe toute la plaine des lacs Abaya et Chamo, à la frontière du parc national de Nechisar. De par sa grande diversité d'habitats naturels, ce parc accueille une faune et une flore exceptionnelles. Souper à l’hôtel et nuit.

jour14

mercredi 23 janvier - ARBA MINCH / LAC CHAMO / DORZÉ / ARBA MINCH Balade en bateau sur le lac Chamo où abondent crocodiles, hippopotames, pélicans, ibis, aigles et bien d’autres espèces d’oiseaux. Après le dîner à l’hôtel, excursion au petit village de Dorzé, perché à 2 800 mètres d’altitude dans les montagnes de Guges, où vit l’ethnie des Dorzé, de la famille omotique. Découverte de leurs fameuses huttes traditionnelles, de forme conique, aux vagues allures de ruche ou de tête d'éléphant. Elles sont faites d'ensète, appelé aussi faux bananier. Cette plante est qualifiée de miraculeuse compte tenu de ses fonctions multiples : les feuilles, en plus de recouvrir les huttes, sont utilisées comme combustible et servent de fourrage pour le bétail ; les fibres sont utilisées pour la confection de nattes, sacs et cordages ; les graines servent à faire des colliers ; le tronc et les tiges se mangent de plusieurs façons (bouillie, pain, galette). Elle a aussi des vertus médicinales largement exploitées par les guérisseurs traditionnels. Les Dorzé comptent également parmi les meilleurs tisserands de coton du pays. Ils font de très belles écharpes dont le fameux shama traditionnel. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi. Souper et nuit à Arba Minch.

jour15

jeudi 24 janvier - ARBA MINCH / KARAT-KONSO / KEY AFER / JINKA Départ pour la basse vallée de l'Omo, aux confins sud-ouest de l'Éthiopie, où se sont installées de nombreuses tribus. Chacune possède son habitat distinctif et ses modifications corporelles dans un but esthétique, social ou religieux. Dîner à Karat-Konso, puis continuation vers Jinka à travers des paysages de collines recouvertes d'une forêt dense en bordure du fleuve Omo. Arrêt au village de Key Afer pour y visiter son marché hebdomadaire qui se tient tous les jeudis, l’un des plus hauts en couleurs de la région. C’est un pur enchantement pour partir à la découverte des différentes ethnies qui s’y côtoient : Ari, Hamer, Tsemaï et Banna. Les Tsemaï et les Hamer, deux ethnies sœurs, sont plus ou moins vêtus de la même façon. Les femmes portent des jupes de cuir aux multiples décorations. On distingue juste les femmes mariées Tsemaï au bâton cousu sur leurs jupes de cuir qui pend jusqu'au sol, laissant un sillon dans la poussière. L'apparence des Banna rappelle aussi celle des Hamer, mais dont les femmes portent parfois sur la tête une calebasse ou autre élément végétal pour se protéger du soleil. Quant aux hommes, ils portent souvent des colliers de perles colorées autour du cou et une coiffe d’argile agrémentée de plumes. Arrivée dans la petite ville de Jinka en fin d’après-midi. Installation au lodge pour deux nuits. Souper et nuit à Jinka.

jour16

vendredi 25 janvier - JINKA / PARC DU MAGO / ALGA / JINKA Expédition dans le parc national du Mago, une alternance de steppes, vallons et crêtes saillantes où zigzaguent le fleuve Mago et ses affluents. C'est le territoire des Mursi, une tribu reculée, ennemie jurée des Hamer, qui vit en parfaite harmonie avec son environnement, malgré qu'elle redoute par dessus tout les crues du fleuve. L’ornementation corporelle des Mursi est la plus spectaculaire, extraordinaire, voire incompréhensible pour des yeux occidentaux. Hormis les nombreuses scarifications corporelles, ce sont les femmes qui étonnent. Crâne rasé, elles parent leur lèvre inférieure d'un plateau d'argile décoré de gravures ou de peintures, ce qui leur a valu le surnom de « négresses à plateau ». Avant l'âge de 10 ans, après l'extraction des incisives inférieures, la lèvre est perforée pour y placer une cheville de bois. D'année en année, on y place des plateaux de plus en plus grands (jusqu'à 20 cm de diamètre). Plus tard, la taille du plateau déterminera le montant de la dot ! Signes d'élégance et de prestige, fierté de la tribu, ces labrets, rarement utilisés au quotidien, surgissent en même temps que les appareils photo. Retour au lodge pour dîner. En après-midi, visite du musée ethnographique du Sud-Omo consacré aux rites et croyances des peuples de la région, suivie d’une excursion à Alga pour découvrir les Ari qui, avec ses 120 000 membres, représentent l’ethnie la plus importante de la vallée de l’Omo. Ils pratiquent l’agriculture et sont de grands récolteurs de miel. Les femmes sont traditionnellement vêtues de jupes confectionnées à partir d’ensète, mais qui, de nos jours, ne sont plus portées que pour les grandes occasions. Les maisons aux toits de chaume des Ari sont décorées de belles peintures murales, l’activité des femmes. Souper et nuit à Jinka.

jour17

samedi 26 janvier - JINKA / DIMEKA / TURMI Départ pour Turmi, au cœur du territoire des Hamer, peuple semi-nomade tourné vers l'élevage de bovins. Arrêt au village de Dimeka où se tient le samedi un marché essentiellement fréquenté par les Hamer. On regarde les épices, légumes, chèvres, colliers, bracelets et autres denrées qui se marchandent. C’est surtout une formidable occasion pour admirer les femmes Hamer venues des villages environnants, magnifiquement parées. Elles sont réputées pour leur coquetterie : peau couverte de graisse animale et d'ocre, cheveux huilés soigneusement tressés, peau de vache à la taille, chapelets de coquillages et de verroterie, bracelets en étain, plaque de métal sur le front pour les jeunes filles et cercle de métal orné d'un élément phallique pour les femmes mariées. Les hommes, eux, s'ils ont tué un ennemi ou une bête féroce, portent une coiffe d'argile ornée de plumes. Ils portent aussi avec élégance, à la main, un appui-tête et une canne. L'appui-tête a deux fonctions. Il sert à supporter la nuque en position couchée afin d'éviter d'abimer leur coiffure très sophistiquée ; il peut servir aussi de tabouret. Arrivée à Turmi pour dîner. Installation en lodge pour un séjour de trois nuits. Programme à déterminer sur place, selon l’occasion d’assister (avec beaucoup de chance) à la spectaculaire cérémonie de l’oukouli ou « saut de taureaux », un rite de passage d’un adolescent Hamer à l’âge adulte. Pour l’occasion, des femmes Hamer se disputent « l'honneur » d'être flagellées. Certaines arborent fièrement, dans leur dos, des scarifications récentes… Souper et nuit à Turmi.

jour18

dimanche 27 janvier - TURMI / OMORATE / TURMI Excursion au village d’Omorate, situé sur la rive opposée de l’Omo, proche de la frontière kényane. Traversée du fleuve en barque traditionnelle, puis courte randonnée pour rejoindre un village de la tribu Dassanetch, grands éleveurs aux traditions immuables mais aussi redoutables guerriers. Leurs huttes sont un enchevêtrement de branchages et de matériaux de récupération dont des plaques de tôle, des pièces de tissus et des feuilles de carton. Retour au lodge pour dîner. En après-midi, visite d’un village Hamer. Ils vivent dans des huttes précaires de boue, de bois et de chaume, qui convient à leur vie semi-nomade. Retour au lodge en fin d’après-midi. Souper et nuit à Turmi.

jour19

lundi 28 janvier - TURMI / KORCHO / TURMI Départ vers l’ouest pour rejoindre le village de Korcho où vivent les Karo, seule tribu sédentaire vivant à proximité du fleuve Omo. Ils sont devenus d'excellents agriculteurs et sont connus pour leurs superbes peintures corporelles. Les hommes présentent un corps presque entièrement décoré de motifs jaunes, blancs et ocres réalisés grâce à des mixtures végétales. De formes géométriques ou imitant un plumage d'oiseau, ces motifs ont toujours une symbolique reliée à la spiritualité. Les femmes se parent d'une brindille, d'une fleur ou d'une plume insérée dans un trou percé sous la lèvre inférieure. Comme les Mursi, les Karo sont armés afin de faire face aux éventuels conflits ethniques. Retour au lodge pour dîner. L’après-midi est consacré au marché de Turmi qui se tient tous les lundis. C’est une autre formidable occasion pour côtoyer les Hamer qui exhibent fièrement leurs parures et leurs scarifications, chaque détail signalant une appartenance à un clan, un groupe, une famille. Une petite place est aménagée pour l’artisanat. Retour au lodge à pied. Reste de l’après-midi libre. Souper et nuit à Turmi.

jour20

mardi 29 janvier - TURMI / ARBORÉ / KARAT-KONSO Visite d’un village de la tribu Arboré, célèbre pour ses chapelets et bijoux bigarrés. Profitant des inondations saisonnières du fleuve Weito, les Arboré cultivent le sorgho, leur aliment de base, mais se considèrent plus comme des pasteurs pour élever vaches, chèvres et moutons. Ils furent longtemps en conflit avec les Hamer. Continuation en direction de Karat-Konso à travers des paysages de collines verdoyantes, de cultures en terrasses et de falaises érodées. L’Unesco a inscrit le paysage Konso au Patrimoine mondial de l’humanité parce qu’il constitue, par ses terrasses en pierre et ses fortifications, « un exemple spectaculaire d’une tradition culturelle vivante », vieille de plus de 400 ans, et parce qu’on y trouve des statues de bois anthropomorphiques qui constituent « un témoignage exceptionnel et vivant de traditions funéraires sur le point de disparaître ». Visite du musée de la culture Konso qui a notamment pour vocation de protéger et de préserver les waga, célèbres totems funéraires de bois des ancêtres Konso. Après le dîner au lodge, visite guidée d’un village traditionnel Konso, bien protégé derrière de grands remparts de terre séchée. Les cases sont très proches les unes des autres, elles sont construites de pisé, de branchages et recouvertes d'un double toit de chaume, le dernier étant surmonté d'une poterie en terre cuite. Des huttes plus petites servent de greniers à grains. Au centre du village se trouve une grande case communautaire et la place des fêtes. Retour au lodge. Souper et nuit à Karat-Konso.

jour21

mercredi 30 janvier - KARAT-KONSO / YABELO / HAGERE MARYAM / YIRGA ALEM Reprise de la route vers l’est qui rapidement pénètre dans un paysage aride, parsemé de rares acacias et d'incroyables termitières dressées vers le ciel, fief de l’ethnie des Borana, descendants des premières tribus Oromo établies dans le Sud éthiopien au 15e et 16e siècles. Pasteurs semi-nomades, « les Borana se déplacent en groupe dans un périmètre bien délimité qui satisfait les besoins en fourrage et en eau des troupeaux de zébus, dont ils vivent assez largement » (Olizane). Visite d’un établissement Borana constitué de simples huttes circulaires faites d’herbes. Après la ville carrefour de Yabelo, continuation en direction nord, traversant les pays Gédéo et Sidama et des paysages d’abord de plaines dépouillées, puis d’étendues de cailloux. Dîner au restaurant dans la petite ville de Hagere Maryam. Poursuite de la route à travers une végétation d'altitude devenue verdoyante et fleurie, jusqu’à Yirga Alem, nichée au milieu des champs de café et d’ensète. Installation au lodge. Souper et nuit.

jour22

jeudi 31 janvier - YIRGA ALEM / AWASA / WENDO GENET / LANGANO Route dans la vallée du grand rift africain, longue de 2 800 kilomètres dans sa partie éthiopienne. Elle comprend 67 volcans répartis sur la faille séparant les plaques tectoniques somalienne et africaine. Arrêt au lac d’Awasa pour visiter son fameux marché aux poissons où les habitants viennent déguster le poisson fraîchement pêché. Petite promenade le long du lac à la rencontre des habitants venus faire leur lavage et à la recherche des nombreux oiseaux qui vivent sur ses berges. Poursuite de la route vers le nord s’arrêtant à Wendo Genet pour dîner dans un hôtel local. L’endroit est réputé pour ses sources thermales, dans un cadre idyllique. Continuation de la route jusqu’à Langano, grand centre de villégiature de la capitale. Installation au lodge et reste de l’après-midi libre pour profiter de ce lieu paisible, propice à la baignade. Souper et nuit à Langano.

jour23

vendredi 1 février - LANGANO / LAC ZIWAY / ADDIS-ABEBA Départ pour Addis-Abeba. Bref arrêt à Bulbula pour voir les tombeaux Arousi. Pause rafraîchissante au lac Ziway, le plus grand des sept lacs de la vallée du rift, qui abrite une faune ornithologique très riche. Poursuite de la route vers le nord en traversant la région de Debre Zeyit, truffée de lacs, et dont la principale culture est celle du tef, une céréale à tout petit grain, ultra résistante aux variations climatiques et qui sert à confectionner la fameuse galette d'injera. Arrivée dans la capitale en fin d’avant-midi. Après le dîner au restaurant, visite du Musée ethnographique, sur le campus de l’université d’Addis-Abeba. Il expose l'art populaire éthiopien par régions et par peuples ainsi qu'une belle collection de croix, de triptyques et de murales. Installation à l’hôtel en chambre de jour disponible pour se reposer et se préparer au départ. Souper buffet à l’hôtel. En soirée, transfert à l'aéroport international d’Addis-Abeba.

jour24

samedi 2 février - ADDIS-ABEBA / TORONTO / MONTRÉAL (OU QUÉBEC) Vol de nuit d’Ethiopian Airlines à destination de Toronto, via Dublin. Boissons et repas servis en vol. Arrivée à Toronto le matin, puis vol de correspondance avec Air Canada pour Montréal – Trudeau. Arrivée à Montréal en fin d’avant-midi, le même jour.

BON À SAVOIR

Ce voyage n'est en rien une aventure, mais s'apparente à une expédition dans le sud du pays. Toutes les activités, visites, excursions sont réalisées et encadrées par des professionnels, mais il faut prendre conscience que le tourisme en est à ses balbutiements avec les inconvénients que cela peut engendrer. Avant de s’inscrire, il faut prendre en compte quelques spécificités liées à la destination.

Une preuve de vaccination contre la fièvre jaune peut être exigée pour entrer en Éthiopie si vous arrivez d’un pays où cette maladie est endémique. Un traitement antipaludéen est vivement recommandé. Il est impératif de consulter une clinique de santé voyages avant le départ pour connaître les vaccinations et médications requises pour ce voyage. L’itinéraire du Nord se déroule à des altitudes accessibles à toutes personnes en bonne santé (certaines étapes de 3 000 à 3 200 mètres environ).

L’hôtellerie n’offre pas toujours les critères internationaux de confort. Dans la vallée de l’Omo, l’infrastructure d’accueil touristique est élémentaire, voire rustique. Toutefois, tous les établissements choisis ont des salles de bain privées avec toilette et douche et sont partout les meilleurs disponibles.

L’infrastructure routière est limitée dans le grand Sud où la majorité des trajets se font sur des pistes en terre, parfois en mauvais état, d’où la nécessité d’utiliser des véhicules tout-terrain. Poussières et cahots sont à prévoir dans cette partie du voyage. Les conditions de circulation peuvent donner lieu à des retards et des incidents et ne se font pas dans le confort des autobus conventionnels.

Le rythme du voyage est soutenu avec des départs matinaux et des trajets parfois longs. Les randonnées à pied sont nombreuses mais ne présentent pas de difficultés particulières. Elles restent adaptables aux conditions de chacun.

Le climat est chaud et sec en janvier, avec des moyennes de 20 à 27 oC le jour. Les nuits sur les hauts plateaux peuvent toutefois s’avérer assez fraîches (10 oC en moyenne), d’où la nécessité d’apporter quelques vêtements chauds. Ni les pluies tropicales ni les chaleurs excessives ne sont à craindre pour ce voyage.

La nourriture est fraîche, saine et variée contrairement à ce que l’on pourrait croire. La plupart des repas sont présentés sous forme de buffets avec une cuisine que l’on peut qualifier d’internationale. Certains repas peuvent être pris sous forme de piques-niques tout à fait convenables. Des bouteilles d’eau scellées sont à disposition tout au long du circuit.

Le programme du voyage peut être légèrement modifié en fonction des contraintes techniques ou des ouvertures de sites. Des visites peuvent être annulées ou changées par d’autres alors que de nouvelles visites peuvent être ajoutées au programme. L’ordre des visites peut aussi être modifié, voire inversé. Cela nécessite de la patience, une attitude de tolérance et un bon sens d’adaptation aux réalités locales.

Ce circuit s'adresse à des voyageurs en bonne condition physique et à des personnes conscientes que les aléas et les ajustements sur le terrain font partie intégrante de tout circuit en Éthiopie.

Pour tout dire, Voyages Lambert a apporté un soin particulier à chaque détail pour que ce voyage soit une réussite et une expérience totale : des dates qui permettent de vivre la grande fête du Timkat, des conditions de confort optimales, des véhicules fiables, des trajets aériens qui s’imposent et un guide francophone constant, bienveillant et très compétent sur les nombreuses questions que ce pays posera.

prix par personne

Prix en occ. double:12 660 $
Réduction, « payez par chèque »:- 310 $
Pourboires aux guides et aux chauffeurs:200 $
Le visa d’entrée en Éthiopie:55 $
  
  
Prix total en occ. double
Réduction, « payez par chèque »:
12 605 $
Prix total en occ. double:12 915 $
Supplément en chambre simple:Sur demande
Nombre min./max. de voyageurs : 15/17

NB1 : Les prix ne comprennent pas le coût de la contribution au Fonds d'indemnisation des clients des agences de voyages (1,00 $ par tranche de 1000 $).

NB2 : Visa et Pourboires : Voyages Lambert se charge de toutes les démarches pour l’obtention de votre visa et de la répartition des pourboires aux guides et aux chauffeurs.

inscriptions

Les personnes intéressées sont invitées à communiquer avec nous soit par téléphone, par télécopieur, par courriel, par la poste ou à venir à nos bureaux. Vos coordonnées complètes ainsi que le nom de la personne avec qui vous partagerez votre chambre (possibilité de partage pour les personnes seules) sont requises pour votre inscription. Un dépôt de 1000 $ est requis + le montant de l'assurance voyage (facultatif). Informez-vous du prix des assurances à l'agence.

Le solde doit être payé au plus tard le 15 octobre 2018.

services inclus

  • Les vols Montréal / Toronto / Montréal avec Air Canada (vols de Québec possibles).
  • Les vols Toronto / Addis-Abeba / Toronto avec Ethiopian Airlines, en classe économique.
  • Les vols nationaux Addis-Abeba / Mékélé, Axoum / Lalibela, Lalibela / Gondar et Bahar Dar / Addis-Abeba avec Ethiopian Airlines.
  • Les taxes d'aéroport nationales et internationales et autres taxes applicables.
  • Le visa d’entrée en Éthiopie (55 $ en date du 29 mars 2018).
  • L'hébergement en hôtels ou lodges de catégorie 2** à 4**** (normes locales).
  • La manutention d'un bagage par personne, lorsque disponible (maximum 20 kg).
  • Les repas en pension complète.
  • Les transports en minibus privés de type Coaster de 22 places dans la partie Nord.
  • Les transports en véhicules 4X4 de type Land Cruiser dans la partie Sud (4 voyageurs par véhicule).
  • L’eau minérale en bouteille durant les déplacements.
  • Les visites, activités et excursions indiquées à l'itinéraire, incluant les frais d’entrée.
  • Les services d'un guide national francophone pendant toute la durée du voyage.
  • Un audio-transmetteur.
  • Les pourboires au(x) guide(s) et au(x) chauffeur(s).
  • L'expertise et l’assistance d’un accompagnateur de Voyages Lambert inc.
  • Un cahier culturel numérique et un cadeau pratique pour le voyage.

services non-inclus

  • L’assurance voyage.
  • Les dépenses d’ordre personnel, dont les boissons assez peu onéreuses.
  • Les droits pour photographier et filmer sur les sites.

jour1

jeudi 9 janvier - MONTRÉAL (ou QUÉBEC) / ADDIS-ABEBA Départ le matin de Montréal – Trudeau et correspondance à destination d’Addis-Abeba sur les ailes d’une compagnie aérienne régulière. Boissons et repas servis en vol. Nuit à bord.

jour2

vendredi 10 janvier - ADDIS-ABEBA Arrivée le matin à Addis-Abeba, qui signifie la « nouvelle fleur » en amharique. C’est une ville jeune, à peine centenaire, grouillante de vie, qui abrite aujourd’hui plus de 4 millions d’habitants sur les 103 millions que compte le pays. Accueil par le guide national. Balade sur les collines d’Entoto, à quelque 3 000 mètres d’altitude, afin de récupérer du décalage horaire tout en profitant d’un panorama superbe de la ville en contrebas. Au passage, aperçu des principaux lieux d’intérêt de la capitale éthiopienne : la place Meskal (de la Croix), l’Africa Hall, le Palais du Jubilé, le Parlement, la place Arat Kilo (Jour de la Libération), celle du 12 Yekatis (Sidist Kilo), etc. Après le dîner en ville, installation à l’hôtel, au centre-ville, pour un séjour de deux nuits. Reste de l’après-midi libre pour se reposer et profiter de la piscine. Souper de bienvenue au restaurant Yod Abyssinia, avec spectacle de musiques et de danses traditionnelles. Nuit à Addis-Abeba.

jour3

samedi 11 janvier - ADDIS-ABEBA Journée de découverte d’Addis-Abeba et de ses lieux les plus significatifs. Visite d’abord du Musée national qui abrite une importante collection d'antiquités axoumites et médiévales ainsi qu’un éventail représentatif de l'art et l'artisanat éthiopien, sans oublier le squelette de la célèbre Lucy, vieux de 3,3 millions d'années, découvert en 1974. Visite ensuite de l’église de Saint-Georges, sur la place Ménélik II, bâtie sur les fondements d'une église ronde élevée en l’honneur de la victoire de la bataille d'Adoua contre les Italiens en 1896, et du proche campanile qui abrite une collection impressionnante de trésors de l'Église orthodoxe éthiopienne (anciens manuscrits, parchemins et bibles, divers types de croix). Visite aussi du mausolée de Ménélik II où reposent sa dépouille et celles des impératrices Taitu et Zawditu. Après le dîner dans un restaurant local, visite de la cathédrale de la Sainte-Trinité où furent transportées la dépouille de Hailé Sélassié, le dernier négus mort en 1974, et celle de sa femme la Nigiste Negest Menen, ainsi que du musée adjacent qui présente des objets offerts par les différents empereurs à l’église orthodoxe. Traversée du Merkato, le plus vaste marché à ciel ouvert d’Afrique, où, dit-on, tout est à vendre, des épices aux chameaux, de l’encens à la boîte de clous rouillés en passant par les kalachnikovs. Circuit le long de l’Avenue Churchill, souvent qualifiée de champs Élysées additiens, depuis le monumental hôtel de ville jusqu’à l’ancienne gare ferroviaire. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper buffet à l’hôtel et nuit à Addis-Abeba.

jour4

dimanche 12 janvier - ADDIS-ABEBA / MÉKÉLÉ / WUKRO / HAUSIEN Transfert tôt à l'aéroport et vol pour Mékélé, capitale régionale du Tigré, située à l’extrême nord du pays près de l’Érythrée. Bref tour de ville et du marché local avant d’entreprendre la route en direction de Wukro. Visite de l’église rupestre de Kirkos qui s’organise autour d’un plan à trois nefs soutenues par des piliers cruciformes reliés par des arcs. L’intérieur dévoile de belles peintures murales datées du 15e siècle. Après le dîner en ville, départ vers le massif montagneux du Guéralta qui offre des paysages spectaculaires et qui concentre certaines des plus belles églises rupestres du Tigré, héritières de l’antique architecture axoumite. Visite de l’église semi-monolithe d’Abréha et Atshéba qui doit son nom à l’empereur Abréha qui, aidé par son frère Atshéba, gouverna l’empire axoumite au 4e siècle. L’église, encastrée dans la falaise, est l’une des plus vastes du Guéralta, mesurant 21 mètres de large, 16 mètres de profondeur et 6 mètres de haut. Elle présente 13 piliers cruciformes, un magnifique plafond sculpté d’une frise au motif de croix, ainsi que de belles fresques d’exécution plus récentes. Installation au lodge en fin d’après-midi. Souper et nuit à Hausien.

jour5

lundi 13 janvier - HAUSIEN / ADIGRAT / YÉHA / AXOUM Visite de l’église rupestre de Medhane Alem Adi Kasho, l’une des plus anciennes du Tigré, datée du 10e ou 11e siècle, qui présente de beaux décors sculptés selon le style axoumite. Quelques arrêts photos ponctuent cette belle route en direction d’Adigrat, deuxième ville du Tigré. Après le dîner dans un restaurant en ville, départ pour le village de Yéha, joliment installé dans un décor majestueux du massif du Simien. Découverte des imposantes ruines du temple de la Lune, bâti de gros blocs de grès simplement accolés. Daté du 5e siècle avant J.-C., ce serait le plus ancien bâtiment découvert à ce jour en Éthiopie. Tout à côté, visite extérieure de l'église dédiée à Abba-Afsé, l’un des neufs saints syriens fondateurs de l’église éthiopienne. Sa façade est ornée d'ibex stylisés, l'animal sacré du royaume de Saba. Sur place, visite du petit musée qui renferme d’importants trésors religieux dont d’imposants manuscrits. Reprise de la route à travers les plateaux du Tigré en direction d’Axoum, passant par Adoua, sise dans une profonde cuvette, où, le 1er mars 1896, l'armée éthiopienne de Ménélik II battit les Italiens aux ambitions conquérantes vis-à-vis de l'Érythrée et de l'Éthiopie. Arrivée à Axoum en fin d’après-midi. Installation à l’hôtel. Souper et nuit à Axoum.

jour6

mardi 14 janvier - AXOUM Journée de découverte d’Axoum, fief du tout premier et très puissant royaume éthiopien qui rayonna du Soudan au Yémen. C’est aujourd’hui la ville sainte d’Éthiopie, la capitale de la reine de Saba, selon la tradition orale. Les ruines massives, qui datent du 1er au 13e siècle, comprennent des obélisques monolithiques, des stèles géantes, des tombes royales et des ruines d’anciens châteaux, le tout étant classé par l’Unesco au Patrimoine mondial de l’humanité. Visite d’abord du Champ des stèles qui accueille un nombre impressionnant d’obélisques et de grandes stèles alignés sur trois rangées, dont la stèle qui avait été transportée à Rome comme butin de guerre par les troupes de Mussolini. Pesant 150 tonnes, haute de 24 mètres et vieille de 1 700 ans, elle a été restituée par le gouvernement italien en 2005 et est depuis le symbole de l’identité du peuple éthiopien. Sur place, visite des salles funéraires constituées de très beaux murs en pierre de taille, ainsi que du musée archéologique qui abrite un riche mobilier provenant des tombes royales d’Axoum. Découverte ensuite de la nécropole des rois Khaleb et Gabra Masqal, son fils, qui régnèrent sur l’empire axoumite au 6e siècle. Haltes-photo au réservoir de May-Shum, plus connu sous le nom de « piscine de la reine de Saba », ainsi qu’à la pierre d’Ezana dont les inscriptions en grec ancien, en guèze (ancienne langue d’Éthiopie) et en sabéen racontent comment le christianisme a pu s’implanter dans la région d’Axoum sous le règne d’Ezana. Puis, visite des ruines du palais de Dongour, découvert en 1996 par une mission archéologique française. Ce serait le plus important exemple d'architecture axoumite de la région, que la tradition orale associe à la reine de Saba. En face, se trouve un champ de stèles pré-axoumites, qui marque l’ancien cimetière dit de Gudit. Avant le dîner, visite du tombeau souterrain du roi de Bazen, bordé de niches funéraires de chaque côté. L’après-midi est consacré à la visite du site des églises dédiées à Sainte-Marie-de-Sion : la grande cathédrale moderne érigée par Hailé Sélassié dans les années 1960 et l'ancienne église (accès interdit aux femmes) construite au début du 17e siècle par le roi Fasilidès à l’emplacement même où s’élevait ce qui fut sans doute la première église d’Afrique, érigée au début du 4e siècle sous le règne d’Ezana. Près de là, dans une chapelle où personne n’a le droit d’entrer, serait conservée la mythique Arche d'alliance, rapportée de Jérusalem par Ménélik 1er, le fils de la reine de Saba et du roi Salomon, fondateur de la dynastie « légitime » éthiopienne. Un moine, élu gardien à vie, vit à l’intérieur de la chapelle, sans jamais en sortir. Au sous-sol de l’église, visite du petit musée qui contient un important trésor constitué de couronnes royales, de croix et de divers instruments de musique. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper et nuit à Axoum.

jour7

mercredi 15 janvier - AXOUM / LALIBELA Transfert à l'aéroport d’Axoum et envol pour Lalibela, capitale politique et religieuse sous le règne du roi Lalibela de la dynastie chrétienne des Zagoué (12e et 13e siècles). Installation à l'hôtel. Après le dîner, début de la visite de la ville sainte des chrétiens d'Éthiopie, la « Jérusalem noire », célèbre pour ses onze églises monolithiques creusées et taillées dans le roc, séparées en deux aires par un canal représentant le Jourdain, et dont la topographie d'ensemble symbolise la Terre sainte. L’ensemble du site est inscrit par l’Unesco au Patrimoine mondial de l’humanité. Exploration des six églises du groupe Nord en suivant le chemin descendant : 1) l’église du Saint-Sauveur, la plus grande avec cinq nefs, soutenue par 72 piliers carrés, entourée de nombreuses cavités appréciées des ermites, et qui héberge la croix en or de Lalibela pesant 7 kg ; 2) l’église de la Croix à deux nefs divisés par quatre piliers ; 3) l’église de Marie qui possède de fabuleuses peintures et sculptures ; 4) l’église dédiée aux Vierges martyres ; 5 et 6) les églises jumelles du Sinaï et du Golgotha. Le site comprend également d’autres édifices moins importants, tels le Bethléem et le tombeau d'Adam, ainsi que des constructions à caractère défensif (tours, fossés, etc.). Retour à l'hôtel, souper et nuit.

jour8

jeudi 16 janvier - LALIBELA / YIMREHANE KRISTOS / LALIBELA Excursion dans les montagnes pour rejoindre l’église de Yimrehane Kristos. Construite dans une grotte et protégée par un mur de briques contemporain, l’église a une structure en panneaux en bois d'olivier et en stuc blanc ; elle renferme de superbes sculptures et une décoration d'exception. Autour de l’église, on voit les os des nombreux pèlerins ayant choisi d'y être inhumés. Retour à Lalibela. Dîner traditionnel éthiopien en ville. Découverte des quatre églises du groupe Sud : 1) l’église Gabriel et Raphaël dont l'absence de tout symbole religieux laisse à penser qu'elle avait une fonction autre que religieuse ; 2) l’église d’Emmanuel, la seule authentiquement monolithique de ce groupe, taillée sur trois étages, dont la décoration semble laisser croire qu'elle était utilisée par la famille royale ; 3) l’église de Mercurios, plus vaste, qui, de par son orientation et l'irrégularité des pièces, n'était pas à l'origine un lieu de culte ; 4) l’église d’Abba Libanos qui, d’après les traditions, aurait été construite en une seule nuit par la reine Masqal Kebra, l’épouse du roi Lalibela, avec l’aide des anges. Pour clore l'après-midi, découverte de la fameuse église de Saint-Georges, la plus belle et solennelle de toutes, dont le toit présente trois croix concentriques à bras égaux. Elle fut excavée dans douze mètres de roc, et taillée en forme de croix grecque, ce qui lui donne douze façades de dimensions inégales. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper à l’hôtel et nuit à Lalibela.

jour9

vendredi 17 janvier - LALIBELA / GONDAR Transfert à l'aéroport de Lalibela et vol pour Gondar. L’empereur Fasilidès y établit sa capitale au 16e siècle et la ville conserva ce statut jusqu’au milieu du 19e siècle. C’est aussi le fief des Falashas, peuplade noire juive qui émigra en grande partie en Israël dans les années 1980-90. Installation à l’hôtel. Après le dîner, visite de l'église Debré Birhan Sélassié, dédiée à la Sainte-Trinité, sise sur les ruines d'une ancienne église circulaire. Dans un foisonnement de couleurs, découverte des magnifiques peintures et tableaux retraçant la vie de Jésus, avant de lever les yeux sur le plafond de bois orné de 80 chérubins ailés aux diverses expressions. Véritable chef-d’œuvre de l’iconographie éthiopienne, l’église est classée au Patrimoine mondial par l’Unesco. Visite ensuite des remarquables ruines du château de Kouskouam, bâti en 1730 par la reine Mentewab, alors régente de l’Empire, sans doute pour échapper aux complots fomentés contre elle. Retour à l'hôtel en fin d’après-midi. Souper au restaurant en ville et nuit à Gondar.

jour10

samedi 18 janvier - GONDAR & FÊTE DU TIMKAT Visite de la cité impériale de Fasil Ghebi qui fut, aux 16e et 17e siècles, la résidence de l’empereur Fasilidès et de ses six successeurs. Elle abrite des palais, des églises, des monastères et des édifices publics et privés exceptionnels, qui sont aujourd’hui encore magnifiquement préservés. L’ensemble du site est inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Visite notamment du palais de Fasilidès, première construction, massive et puissante, qui domine toute la cité ; du palais d’Iyasu 1er de forme élancée ; des châteaux de Bakka et de Menouab ; de la bibliothèque de Yohannes 1er ; du palais de musique de David III ; de la cage aux lions. Visite ensuite des Bains de Fasilidès, construits à l’origine pour les ébats de la famille royale et utilisés désormais pour les cérémonies religieuses. Après le dîner à l’hôtel, c’est le début des cérémonies du Timkat. Pour l’occasion, toutes les églises orthodoxes du pays sortent leur tabot, une représentation de l’Arche d'alliance, enfermé le reste de l’année dans une pièce spéciale, au centre des églises. Parés de leurs beaux habits aux couleurs chatoyantes, ornés de superbes croix éthiopiennes, couverts de parapluies de velours brodés d’or, les prêtres de chaque église, accompagnés des fidèles regroupés par familles, affinités ou quartiers, convergent vers les Bains de Fasilidès, dont les eaux symbolisent celles du Jourdain, où tous les tabots seront exposés. On suivra le cortège de la procession : prières, bénédictions, manifestations de foi, accompagnées de chants et de danses, c’est la liesse totale, mais aussi un moment privilégié pour la jeunesse de rencontrer l'âme sœur. Retour à l'hôtel en fin d'après-midi. Souper à l’hôtel et nuit.

jour11

dimanche 19 janvier - GONDAR / BAHAR DAR Retour aux Bains de Fasilidès dès l’aube afin d’assister à la cérémonie de sanctification des eaux et d’aspersion d’eau bénite. Après de longues prières et des chants, le grand prêtre baigne une croix d'or et éteint une bougie sacrée dans l’eau, puis asperge les fidèles en souvenir du baptême du Christ par Saint-Jean-Baptiste. Tout le monde se jette à l’eau pour se purifier, dans une euphorie générale amplifiée par une nuit sans repos, alors que commence la procession de retour des tabots vers leurs églises d’origine, précieusement recouverts d’étoffes. Après le déjeuner tardif à l’hôtel, route vers le sud pour rejoindre la région du lac Tana, popularisée par James Bruce qui a figuré la localisation précise, en 1770, de la source du petit Abbay, plus connu sous le nom de Nil bleu. Installation à Bahar Dar, dans un hôtel en bordure du lac Tana, le plus grand lac d’Éthiopie, d’une superficie supérieure à 3 500 kilomètres carrés. Après le dîner en ville, excursion aux sources du Nil bleu qui, avec le Nil blanc, composent le grand Nil. Petite marche de 45 minutes pour atteindre le fantastique site de Tessessat, en amharique « l'eau qui fume », et ses chutes vertigineuses qui s'engouffrent dans une étroite et sinueuse gorge de basalte noir. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi pour assister au coucher de soleil sur le lac. Souper à l’hôtel et nuit à Bahar Dar.

jour12

lundi 20 janvier - BAHAR DAR / LAC TANA / ADDIS-ABEBA Excursion en bateau sur le lac Tana à la découverte de ses îles à la végétation luxuriante composée de caféiers, de sycomores et de genévriers géants, tout en observant le ballet des pélicans et les nombreuses autres espèces d’oiseaux, notamment aigle pêcheur, héron, grue et cormoran. On croise des embarcations en papyrus qui servent de transport aux hommes et aux animaux d’une île à l’autre. Découverte aussi, en cours de croisière, de deux églises parmi les sept inscrites au Patrimoine mondial de l’Unesco. Elles illustrent la tradition architecturale autochtone par leurs formes arrondies, leurs matériaux et leurs techniques de construction. Visite de l’église insulaire d’Azewa Maryam, du 17e siècle, qui abrite de fort belles peintures bibliques et une collection de vieux parchemins, ainsi que de la magnifique église d’Ura Kidane Mehret, du 14e siècle, dont le sanctuaire intérieur présente une iconographie quasi-complète de tous les saints d'Éthiopie. Le petit musée adjacent offre une importante collection de croix et de crosses. La région du lac Tana a été importante au cours des 14e, 15e et 16e siècles, en raison du rôle qu'elle a joué dans le maintien de la foi chrétienne contre les pressions qui s'exerçaient à cette époque, et de la montée en puissance de la dynastie salomonique (après celle des Zagoué), ce qui contribua à la construction d’églises et de monastères sur les nombreuses îles du lac. Retour à l’hôtel pour le dîner. En après-midi, tour d’orientation de l’agréable ville de Bahar Dar, toujours animée, incluant la visite extérieure du palais de Bezawit qui offre un beau panorama sur la ville et le lac Tana. Souper léger en fin d’après-midi suivi du transfert à l'aéroport. Vol en soirée pour Addis-Abeba. Installation à l’hôtel et nuit.

jour13

mardi 21 janvier - ADDIS-ABEBA / TIYA / HOSANA / ARBA MINCH Départ à bord des véhicules 4x4 (tout le reste du circuit) pour Arba Minch. En route, arrêt au village de Tiya pour visiter son champ de stèles, inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Le site comprend 36 monuments, incluant 32 stèles, de 2 à 5 mètres de hauteur, certaines brisées ou couchées. Elles sont gravées de symboles dont la signification demeure mystérieuse. Ce sont les vestiges d’une ancienne culture éthiopienne qui n’a pas encore été datée avec précision. Dîner au restaurant dans la ville d’Hosana. Continuation vers le sud à travers le pays des Oromo, le plus grand groupe ethnique éthiopien, avec une brève halte pour visiter une maison traditionnelle des Wolayta ou des Silt’e. Traversée de Sodo avant de rejoindre les rives du lac Abaya aux eaux rouges en raison du taux élevé de sédiments. Arrivée à Arba Minch, les « quarante sources », en fin d’après-midi. Installation à l'hôtel qui surplombe toute la plaine des lacs Abaya et Chamo, à la frontière du parc national de Nechisar. De par sa grande diversité d'habitats naturels, ce parc accueille une faune et une flore exceptionnelles. Souper à l’hôtel et nuit.

jour14

mercredi 22 janvier - ARBA MINCH / LAC CHAMO / DORZÉ / ARBA MINCH Balade en bateau sur le lac Chamo où abondent crocodiles, hippopotames, pélicans, ibis, aigles et bien d’autres espèces d’oiseaux. Après le dîner à l’hôtel, excursion au petit village de Dorzé, perché à 2 800 mètres d’altitude dans les montagnes de Guges, où vit l’ethnie des Dorzé, de la famille omotique. Découverte de leurs fameuses huttes traditionnelles, de forme conique, aux vagues allures de ruche ou de tête d'éléphant. Elles sont faites d'ensète, appelé aussi faux bananier. Cette plante est qualifiée de miraculeuse compte tenu de ses fonctions multiples : les feuilles, en plus de recouvrir les huttes, sont utilisées comme combustible et servent de fourrage pour le bétail ; les fibres sont utilisées pour la confection de nattes, sacs et cordages ; les graines servent à faire des colliers ; le tronc et les tiges se mangent de plusieurs façons (bouillie, pain, galette). Elle a aussi des vertus médicinales largement exploitées par les guérisseurs traditionnels. Les Dorzé comptent également parmi les meilleurs tisserands de coton du pays. Ils font de très belles écharpes dont le fameux shama traditionnel. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi. Souper et nuit à Arba Minch.

jour15

jeudi 23 janvier - ARBA MINCH / KARAT-KONSO / KEY AFER / JINKA Départ pour la basse vallée de l'Omo, aux confins sud-ouest de l'Éthiopie, où se sont installées de nombreuses tribus. Chacune possède son habitat distinctif et ses modifications corporelles dans un but esthétique, social ou religieux. Dîner à Karat-Konso, puis continuation vers Jinka à travers des paysages de collines recouvertes d'une forêt dense en bordure du fleuve Omo. Arrêt au village de Key Afer pour y visiter son marché hebdomadaire qui se tient tous les jeudis, l’un des plus hauts en couleurs de la région. C’est un pur enchantement pour partir à la découverte des différentes ethnies qui s’y côtoient : Ari, Hamer, Tsemaï et Banna. Les Tsemaï et les Hamer, deux ethnies sœurs, sont plus ou moins vêtus de la même façon. Les femmes portent des jupes de cuir aux multiples décorations. On distingue juste les femmes mariées Tsemaï au bâton cousu sur leurs jupes de cuir qui pend jusqu'au sol, laissant un sillon dans la poussière. L'apparence des Banna rappelle aussi celle des Hamer, mais dont les femmes portent parfois sur la tête une calebasse ou autre élément végétal pour se protéger du soleil. Quant aux hommes, ils portent souvent des colliers de perles colorées autour du cou et une coiffe d’argile agrémentée de plumes. Arrivée dans la petite ville de Jinka en fin d’après-midi. Installation au lodge pour deux nuits. Souper et nuit à Jinka.

jour16

vendredi 24 janvier - JINKA / PARC DU MAGO / ALGA / JINKA Expédition dans le parc national du Mago, une alternance de steppes, vallons et crêtes saillantes où zigzaguent le fleuve Mago et ses affluents. C'est le territoire des Mursi, une tribu reculée, ennemie jurée des Hamer, qui vit en parfaite harmonie avec son environnement, malgré qu'elle redoute par dessus tout les crues du fleuve. L’ornementation corporelle des Mursi est la plus spectaculaire, extraordinaire, voire incompréhensible pour des yeux occidentaux. Hormis les nombreuses scarifications corporelles, ce sont les femmes qui étonnent. Crâne rasé, elles parent leur lèvre inférieure d'un plateau d'argile décoré de gravures ou de peintures, ce qui leur a valu le surnom de « négresses à plateau ». Avant l'âge de 10 ans, après l'extraction des incisives inférieures, la lèvre est perforée pour y placer une cheville de bois. D'année en année, on y place des plateaux de plus en plus grands (jusqu'à 20 cm de diamètre). Plus tard, la taille du plateau déterminera le montant de la dot ! Signes d'élégance et de prestige, fierté de la tribu, ces labrets, rarement utilisés au quotidien, surgissent en même temps que les appareils photo. Retour au lodge pour dîner. En après-midi, visite du musée ethnographique du Sud-Omo consacré aux rites et croyances des peuples de la région, suivie d’une excursion à Alga pour découvrir les Ari qui, avec ses 120 000 membres, représentent l’ethnie la plus importante de la vallée de l’Omo. Ils pratiquent l’agriculture et sont de grands récolteurs de miel. Les femmes sont traditionnellement vêtues de jupes confectionnées à partir d’ensète, mais qui, de nos jours, ne sont plus portées que pour les grandes occasions. Les maisons aux toits de chaume des Ari sont décorées de belles peintures murales, l’activité des femmes. Souper et nuit à Jinka.

jour17

samedi 25 janvier - JINKA / DIMEKA / TURMI Départ pour Turmi, au cœur du territoire des Hamer, peuple semi-nomade tourné vers l'élevage de bovins. Arrêt au village de Dimeka où se tient le samedi un marché essentiellement fréquenté par les Hamer. On regarde les épices, légumes, chèvres, colliers, bracelets et autres denrées qui se marchandent. C’est surtout une formidable occasion pour admirer les femmes Hamer venues des villages environnants, magnifiquement parées. Elles sont réputées pour leur coquetterie : peau couverte de graisse animale et d'ocre, cheveux huilés soigneusement tressés, peau de vache à la taille, chapelets de coquillages et de verroterie, bracelets en étain, plaque de métal sur le front pour les jeunes filles et cercle de métal orné d'un élément phallique pour les femmes mariées. Les hommes, eux, s'ils ont tué un ennemi ou une bête féroce, portent une coiffe d'argile ornée de plumes. Ils portent aussi avec élégance, à la main, un appui-tête et une canne. L'appui-tête a deux fonctions. Il sert à supporter la nuque en position couchée afin d'éviter d'abimer leur coiffure très sophistiquée ; il peut servir aussi de tabouret. Arrivée à Turmi pour dîner. Installation en lodge pour un séjour de trois nuits. Programme à déterminer sur place, selon l’occasion d’assister (avec beaucoup de chance) à la spectaculaire cérémonie de l’oukouli ou « saut de taureaux », un rite de passage d’un adolescent Hamer à l’âge adulte. Pour l’occasion, des femmes Hamer se disputent « l'honneur » d'être flagellées. Certaines arborent fièrement, dans leur dos, des scarifications récentes… Souper et nuit à Turmi.

jour18

dimanche 26 janvier - TURMI / OMORATE / TURMI Excursion au village d’Omorate, situé sur la rive opposée de l’Omo, proche de la frontière kényane. Traversée du fleuve en barque traditionnelle, puis courte randonnée pour rejoindre un village de la tribu Dassanetch, grands éleveurs aux traditions immuables mais aussi redoutables guerriers. Leurs huttes sont un enchevêtrement de branchages et de matériaux de récupération dont des plaques de tôle, des pièces de tissus et des feuilles de carton. Retour au lodge pour dîner. En après-midi, visite d’un village Hamer. Ils vivent dans des huttes précaires de boue, de bois et de chaume, qui convient à leur vie semi-nomade. Retour au lodge en fin d’après-midi. Souper et nuit à Turmi.

jour19

lundi 27 janvier - TURMI / KORCHO / TURMI Départ vers l’ouest pour rejoindre le village de Korcho où vivent les Karo, seule tribu sédentaire vivant à proximité du fleuve Omo. Ils sont devenus d'excellents agriculteurs et sont connus pour leurs superbes peintures corporelles. Les hommes présentent un corps presque entièrement décoré de motifs jaunes, blancs et ocres réalisés grâce à des mixtures végétales. De formes géométriques ou imitant un plumage d'oiseau, ces motifs ont toujours une symbolique reliée à la spiritualité. Les femmes se parent d'une brindille, d'une fleur ou d'une plume insérée dans un trou percé sous la lèvre inférieure. Comme les Mursi, les Karo sont armés afin de faire face aux éventuels conflits ethniques. Retour au lodge pour dîner. L’après-midi est consacré au marché de Turmi qui se tient tous les lundis. C’est une autre formidable occasion pour côtoyer les Hamer qui exhibent fièrement leurs parures et leurs scarifications, chaque détail signalant une appartenance à un clan, un groupe, une famille. Une petite place est aménagée pour l’artisanat. Retour au lodge à pied. Reste de l’après-midi libre. Souper et nuit à Turmi.

jour20

mardi 28 janvier - TURMI / ARBORÉ / KARAT-KONSO Visite d’un village de la tribu Arboré, célèbre pour ses chapelets et bijoux bigarrés. Profitant des inondations saisonnières du fleuve Weito, les Arboré cultivent le sorgho, leur aliment de base, mais se considèrent plus comme des pasteurs pour élever vaches, chèvres et moutons. Ils furent longtemps en conflit avec les Hamer. Continuation en direction de Karat-Konso à travers des paysages de collines verdoyantes, de cultures en terrasses et de falaises érodées. L’Unesco a inscrit le paysage Konso au Patrimoine mondial de l’humanité parce qu’il constitue, par ses terrasses en pierre et ses fortifications, « un exemple spectaculaire d’une tradition culturelle vivante », vieille de plus de 400 ans, et parce qu’on y trouve des statues de bois anthropomorphiques qui constituent « un témoignage exceptionnel et vivant de traditions funéraires sur le point de disparaître ». Visite du musée de la culture Konso qui a notamment pour vocation de protéger et de préserver les waga, célèbres totems funéraires de bois des ancêtres Konso. Après le dîner au lodge, visite guidée d’un village traditionnel Konso, bien protégé derrière de grands remparts de terre séchée. Les cases sont très proches les unes des autres, elles sont construites de pisé, de branchages et recouvertes d'un double toit de chaume, le dernier étant surmonté d'une poterie en terre cuite. Des huttes plus petites servent de greniers à grains. Au centre du village se trouve une grande case communautaire et la place des fêtes. Retour au lodge. Souper et nuit à Karat-Konso.

jour21

mercredi 29 janvier - KARAT-KONSO / YABELO / HAGERE MARYAM / YIRGA ALEM Reprise de la route vers l’est qui rapidement pénètre dans un paysage aride, parsemé de rares acacias et d'incroyables termitières dressées vers le ciel, fief de l’ethnie des Borana, descendants des premières tribus Oromo établies dans le Sud éthiopien au 15e et 16e siècles. Pasteurs semi-nomades, « les Borana se déplacent en groupe dans un périmètre bien délimité qui satisfait les besoins en fourrage et en eau des troupeaux de zébus, dont ils vivent assez largement » (Olizane). Visite d’un établissement Borana constitué de simples huttes circulaires faites d’herbes. Après la ville carrefour de Yabelo, continuation en direction nord, traversant les pays Gédéo et Sidama et des paysages d’abord de plaines dépouillées, puis d’étendues de cailloux. Dîner au restaurant dans la petite ville de Hagere Maryam. Poursuite de la route à travers une végétation d'altitude devenue verdoyante et fleurie, jusqu’à Yirga Alem, nichée au milieu des champs de café et d’ensète. Installation au lodge. Souper et nuit.

jour22

jeudi 30 janvier - YIRGA ALEM / AWASA / WENDO GENET / LANGANO Route dans la vallée du grand rift africain, longue de 2 800 kilomètres dans sa partie éthiopienne. Elle comprend 67 volcans répartis sur la faille séparant les plaques tectoniques somalienne et africaine. Arrêt au lac d’Awasa pour visiter son fameux marché aux poissons où les habitants viennent déguster le poisson fraîchement pêché. Petite promenade le long du lac à la rencontre des habitants venus faire leur lavage et à la recherche des nombreux oiseaux qui vivent sur ses berges. Poursuite de la route vers le nord s’arrêtant à Wendo Genet pour dîner dans un hôtel local. L’endroit est réputé pour ses sources thermales, dans un cadre idyllique. Continuation de la route jusqu’à Langano, grand centre de villégiature de la capitale. Installation au lodge et reste de l’après-midi libre pour profiter de ce lieu paisible, propice à la baignade. Souper et nuit à Langano.

jour23

vendredi 31 janvier - LANGANO / LAC ZIWAY / ADDIS-ABEBA Départ pour Addis-Abeba. Bref arrêt à Bulbula pour voir les tombeaux Arousi. Pause rafraîchissante au lac Ziway, le plus grand des sept lacs de la vallée du rift, qui abrite une faune ornithologique très riche. Poursuite de la route vers le nord en traversant la région de Debre Zeyit, truffée de lacs, et dont la principale culture est celle du tef, une céréale à tout petit grain, ultra résistante aux variations climatiques et qui sert à confectionner la fameuse galette d'injera. Arrivée dans la capitale en fin d’avant-midi. Après le dîner au restaurant, visite du Musée ethnographique, sur le campus de l’université d’Addis-Abeba. Il expose l'art populaire éthiopien par régions et par peuples ainsi qu'une belle collection de croix, de triptyques et de murales. Installation à l’hôtel en chambre de jour disponible pour se reposer et se préparer au départ. Souper buffet à l’hôtel. En soirée, transfert à l'aéroport international d’Addis-Abeba.

jour24

samedi 1 février - ADDIS-ABEBA / MONTRÉAL (ou QUÉBEC) Vol de nuit et correspondance à destination de Montréal – Trudeau sur les ailes d’une compagnie aérienne régulière. Arrivée à Montréal en fin d’avant-midi, le même jour.

BON À SAVOIR

Ce voyage n'est en rien une aventure, mais s'apparente à une expédition dans le sud du pays. Toutes les activités, visites, excursions sont réalisées et encadrées par des professionnels, mais il faut prendre conscience que le tourisme en est à ses balbutiements avec les inconvénients que cela peut engendrer. Avant de s’inscrire, il faut prendre en compte quelques spécificités liées à la destination.

Une preuve de vaccination contre la fièvre jaune peut être exigée pour entrer en Éthiopie si vous arrivez d’un pays où cette maladie est endémique. Un traitement antipaludéen est vivement recommandé. Il est impératif de consulter une clinique de santé voyages avant le départ pour connaître les vaccinations et médications requises pour ce voyage. L’itinéraire du Nord se déroule à des altitudes accessibles à toutes personnes en bonne santé (certaines étapes de 3 000 à 3 200 mètres environ).

L’hôtellerie n’offre pas toujours les critères internationaux de confort. Dans la vallée de l’Omo, l’infrastructure d’accueil touristique est élémentaire, voire rustique. Toutefois, tous les établissements choisis ont des salles de bain privées avec toilette et douche et sont partout les meilleurs disponibles.

L’infrastructure routière est limitée dans le grand Sud où la majorité des trajets se font sur des pistes en terre, parfois en mauvais état, d’où la nécessité d’utiliser des véhicules tout-terrain. Poussières et cahots sont à prévoir dans cette partie du voyage. Les conditions de circulation peuvent donner lieu à des retards et des incidents et ne se font pas dans le confort des autobus conventionnels.

Le rythme du voyage est soutenu avec des départs matinaux et des trajets parfois longs. Les randonnées à pied sont nombreuses mais ne présentent pas de difficultés particulières. Elles restent adaptables aux conditions de chacun.

Le climat est chaud et sec en janvier, avec des moyennes de 20 à 27 oC le jour. Les nuits sur les hauts plateaux peuvent toutefois s’avérer assez fraîches (10 oC en moyenne), d’où la nécessité d’apporter quelques vêtements chauds. Ni les pluies tropicales ni les chaleurs excessives ne sont à craindre pour ce voyage.

La nourriture est fraîche, saine et variée contrairement à ce que l’on pourrait croire. La plupart des repas sont présentés sous forme de buffets avec une cuisine que l’on peut qualifier d’internationale. Certains repas peuvent être pris sous forme de piques-niques tout à fait convenables. Des bouteilles d’eau scellées sont à disposition tout au long du circuit.

Le programme du voyage peut être légèrement modifié en fonction des contraintes techniques ou des ouvertures de sites. Des visites peuvent être annulées ou changées par d’autres alors que de nouvelles visites peuvent être ajoutées au programme. L’ordre des visites peut aussi être modifié, voire inversé. Cela nécessite de la patience, une attitude de tolérance et un bon sens d’adaptation aux réalités locales.

Ce circuit s'adresse à des voyageurs en bonne condition physique et à des personnes conscientes que les aléas et les ajustements sur le terrain font partie intégrante de tout circuit en Éthiopie.

Pour tout dire, Voyages Lambert a apporté un soin particulier à chaque détail pour que ce voyage soit une réussite et une expérience totale : des dates qui permettent de vivre la grande fête du Timkat, des conditions de confort optimales, des véhicules fiables, des trajets aériens qui s’imposent et un guide francophone constant, bienveillant et très compétent sur les nombreuses questions que ce pays posera.

prix par personne

Prix en occ. double:
Réduction, « payez par chèque »:-
  
  
Prix total en occ. double
Réduction, « payez par chèque »:
Prix total en occ. double:
Supplément en chambre simple:À venir
Nombre min./max. de voyageurs : 15/17

NB1 : Les prix ne comprennent pas le coût de la contribution au Fonds d'indemnisation des clients des agences de voyages (1,00 $ par tranche de 1000 $).

NB2 : Visa et Pourboires : Voyages Lambert se charge de toutes les démarches pour l’obtention de votre visa et de la répartition des pourboires aux guides et aux chauffeurs.

inscriptions

Les personnes intéressées sont invitées à communiquer avec nous soit par téléphone, par télécopieur, par courriel, par la poste ou à venir à nos bureaux. Vos coordonnées complètes ainsi que le nom de la personne avec qui vous partagerez votre chambre (possibilité de partage pour les personnes seules) sont requises pour votre inscription. Un dépôt de 1000 $ est requis + le montant de l'assurance voyage (facultatif). Informez-vous du prix des assurances à l'agence.

Le solde doit être payé au plus tard le 11 octobre 2019.

services inclus

  • Les vols Montréal / Addis-Abeba / Montréal avec une compagnie aérienne régulière.
  • Les vols nationaux Addis-Abeba / Mékélé, Axoum / Lalibela, Lalibela / Gondar et Bahar Dar / Addis-Abeba avec Ethiopian Airlines.
  • Les taxes d'aéroport nationales et internationales et autres taxes applicables.
  • Le visa d’entrée en Éthiopie (55 $ en date du 29 mars 2018).
  • L'hébergement en hôtels ou lodges de catégorie 2** à 4**** (normes locales).
  • La manutention d'un bagage par personne, lorsque disponible (maximum 20 kg).
  • Les repas en pension complète.
  • Les transports en minibus privés de type Coaster de 22 places dans la partie Nord.
  • Les transports en véhicules 4X4 de type Land Cruiser dans la partie Sud (4 voyageurs par véhicule).
  • L’eau minérale en bouteille durant les déplacements.
  • Les visites, activités et excursions indiquées à l'itinéraire, incluant les frais d’entrée.
  • Les services d'un guide national francophone pendant toute la durée du voyage.
  • Un audio-transmetteur.
  • Les pourboires au(x) guide(s) et au(x) chauffeur(s).
  • L'expertise et l’assistance d’un accompagnateur de Voyages Lambert inc.
  • Un cahier culturel numérique et un cadeau pratique pour le voyage.

services non-inclus

  • L’assurance voyage.
  • Les dépenses d’ordre personnel, dont les boissons assez peu onéreuses.
  • Les droits pour photographier et filmer sur les sites.

prix par personne

Prix en occ. double:12 660 $
Réduction, « payez par chèque »:- 310 $
Pourboires aux guides et aux chauffeurs:200 $
Le visa d’entrée en Éthiopie:55 $
  
  
Prix total en occ. double
Réduction, « payez par chèque »:
12 605 $
Prix total en occ. double:12 915 $
Supplément en chambre simple:Sur demande
Nombre min./max. de voyageurs : 15/17

NB1 : Les prix ne comprennent pas le coût de la contribution au Fonds d'indemnisation des clients des agences de voyages (1,00 $ par tranche de 1000 $).

NB2 : Visa et Pourboires : Voyages Lambert se charge de toutes les démarches pour l’obtention de votre visa et de la répartition des pourboires aux guides et aux chauffeurs.

inscriptions

Les personnes intéressées sont invitées à communiquer avec nous soit par téléphone, par télécopieur, par courriel, par la poste ou à venir à nos bureaux. Vos coordonnées complètes ainsi que le nom de la personne avec qui vous partagerez votre chambre (possibilité de partage pour les personnes seules) sont requises pour votre inscription. Un dépôt de 1000 $ est requis + le montant de l'assurance voyage (facultatif). Informez-vous du prix des assurances à l'agence.

Le solde doit être payé au plus tard le 15 octobre 2018.

services inclus

  • Les vols Montréal / Toronto / Montréal avec Air Canada (vols de Québec possibles).
  • Les vols Toronto / Addis-Abeba / Toronto avec Ethiopian Airlines, en classe économique.
  • Les vols nationaux Addis-Abeba / Mékélé, Axoum / Lalibela, Lalibela / Gondar et Bahar Dar / Addis-Abeba avec Ethiopian Airlines.
  • Les taxes d'aéroport nationales et internationales et autres taxes applicables.
  • Le visa d’entrée en Éthiopie (55 $ en date du 29 mars 2018).
  • L'hébergement en hôtels ou lodges de catégorie 2** à 4**** (normes locales).
  • La manutention d'un bagage par personne, lorsque disponible (maximum 20 kg).
  • Les repas en pension complète.
  • Les transports en minibus privés de type Coaster de 22 places dans la partie Nord.
  • Les transports en véhicules 4X4 de type Land Cruiser dans la partie Sud (4 voyageurs par véhicule).
  • L’eau minérale en bouteille durant les déplacements.
  • Les visites, activités et excursions indiquées à l'itinéraire, incluant les frais d’entrée.
  • Les services d'un guide national francophone pendant toute la durée du voyage.
  • Un audio-transmetteur.
  • Les pourboires au(x) guide(s) et au(x) chauffeur(s).
  • L'expertise et l’assistance d’un accompagnateur de Voyages Lambert inc.
  • Un cahier culturel numérique et un cadeau pratique pour le voyage.

services non-inclus

  • L’assurance voyage.
  • Les dépenses d’ordre personnel, dont les boissons assez peu onéreuses.
  • Les droits pour photographier et filmer sur les sites.

prix par personne

Prix en occ. double:
Réduction, « payez par chèque »:-
  
  
Prix total en occ. double
Réduction, « payez par chèque »:
Prix total en occ. double:
Supplément en chambre simple:À venir
Nombre min./max. de voyageurs : 15/17

NB1 : Les prix ne comprennent pas le coût de la contribution au Fonds d'indemnisation des clients des agences de voyages (1,00 $ par tranche de 1000 $).

NB2 : Visa et Pourboires : Voyages Lambert se charge de toutes les démarches pour l’obtention de votre visa et de la répartition des pourboires aux guides et aux chauffeurs.

inscriptions

Les personnes intéressées sont invitées à communiquer avec nous soit par téléphone, par télécopieur, par courriel, par la poste ou à venir à nos bureaux. Vos coordonnées complètes ainsi que le nom de la personne avec qui vous partagerez votre chambre (possibilité de partage pour les personnes seules) sont requises pour votre inscription. Un dépôt de 1000 $ est requis + le montant de l'assurance voyage (facultatif). Informez-vous du prix des assurances à l'agence.

Le solde doit être payé au plus tard le 11 octobre 2019.

services inclus

  • Les vols Montréal / Addis-Abeba / Montréal avec une compagnie aérienne régulière.
  • Les vols nationaux Addis-Abeba / Mékélé, Axoum / Lalibela, Lalibela / Gondar et Bahar Dar / Addis-Abeba avec Ethiopian Airlines.
  • Les taxes d'aéroport nationales et internationales et autres taxes applicables.
  • Le visa d’entrée en Éthiopie (55 $ en date du 29 mars 2018).
  • L'hébergement en hôtels ou lodges de catégorie 2** à 4**** (normes locales).
  • La manutention d'un bagage par personne, lorsque disponible (maximum 20 kg).
  • Les repas en pension complète.
  • Les transports en minibus privés de type Coaster de 22 places dans la partie Nord.
  • Les transports en véhicules 4X4 de type Land Cruiser dans la partie Sud (4 voyageurs par véhicule).
  • L’eau minérale en bouteille durant les déplacements.
  • Les visites, activités et excursions indiquées à l'itinéraire, incluant les frais d’entrée.
  • Les services d'un guide national francophone pendant toute la durée du voyage.
  • Un audio-transmetteur.
  • Les pourboires au(x) guide(s) et au(x) chauffeur(s).
  • L'expertise et l’assistance d’un accompagnateur de Voyages Lambert inc.
  • Un cahier culturel numérique et un cadeau pratique pour le voyage.

services non-inclus

  • L’assurance voyage.
  • Les dépenses d’ordre personnel, dont les boissons assez peu onéreuses.
  • Les droits pour photographier et filmer sur les sites.
M. Gagnon

Excellent circuit avec des visites très diversifiées.

Pour la partie Nord, la visite des différentes églises est bien dosée et il n’y a pas de redondance entre ces églises.

Pour la partie Sud, la rencontre des différentes ethnies se déroule très bien et nous tombons facilement sous le charme de la coquetterie de ses habitants.

Le guide Markos est un guide très professionnel qui aime beaucoup son travail. Son dévouement envers le groupe est une qualité très appréciée.

L’accompagnateur Abel est une personne très à l’écoute de son groupe et a aussi un dévouement exceptionnel.

Bref, un gros bravo pour Abel et Markos qui ont fait de ce circuit un voyage exceptionnel !